Sinar-X mengungkap teknik mengejutkan dalam penciptaan seni pada tembikar Yunani kuno

Anonim

Di bawah sinar X, warna seni menjadi warna kimia. Kulit hitam misterius, merah dan putih dari tembikar Yunani kuno dapat dibaca dalam unsur-unsur — zat besi, kalium, kalsium dan seng — dan sejarah seni dapat ditulis ulang.

Itulah kekuatan kolaborasi yang sedang tumbuh antara Art + Science Learning Lab Cantor Arts Center, fakultas seni dan sains, dan Stanford Synchrotron Radiation Lightsource (SSRL) di SLAC National Accelerator Laboratory.

Memiliki fasilitas seperti SSRL di atas bukit dari laboratorium konservasi Cantor memberikan kesempatan unik bagi siswa untuk menyelidiki misteri budaya dengan alat ilmiah canggih, kata Susan Roberts-Manganelli, direktur Lab Pembelajaran. Sekitar dua tahun yang lalu, ia memulai sebuah persekutuan bagi para mahasiswa sains yang tertarik untuk mempelajari pelestarian seni. Dia bekerja erat dengan staf saintifik SSRL untuk mentor siswa yang membawa benda-benda seni yang berharga dan berharga ke SLAC untuk mencari penemuan yang bermanfaat bagi seni dan sains.

"Kami dapat melakukan banyak pengujian di sini di Cantor, " kata Roberts-Manganelli. "Tetapi beberapa penelitian membutuhkan kolaborasi yang lebih kuat dan sinar X yang lebih kuat untuk benar-benar mendapatkan jawaban atas pertanyaan kami."

Salah satu penelitian semacam itu, yang dilakukan oleh Kevin Chow, BS '13, ketika dia adalah seorang senior yang bekerja sama dengan Stanford, SLAC dan Institut Konservasi Getty, melihat lebih dalam pada teknik-teknik pengetik Yunani kuno, yang sulit untuk direproduksi dan tidak sepenuhnya dipahami. Dengan menggunakan teknik yang disebut fluoresensi X-ray synchrotron, tim ini mampu mengungkap langkah-langkah mengejutkan dalam proses produksi yang menantang pemahaman konvensional.

"Di bawah apa yang mereka pikir adalah mantel tunggal, mereka menemukan contoh lain dari lukisan yang mata telanjang tidak bisa melihat, " kata penasihat Chow Jody Maxmin, profesor seni dan sejarah seni dan klasik. "Sangat menggetarkan untuk mengetahui bahwa vas yang sangat sederhana — ratusan di antaranya diproduksi untuk Festival Athena setiap empat tahun — menunjukkan standar keunggulan estetika tertentu. Seniman lebih banyak berinvestasi dalam karyanya daripada kami memberinya penghargaan."

Kolaborasi semacam itu juga memicu inovasi ilmiah. Benda-benda seni yang dilestarikan memungkinkan para peneliti untuk melihat bahan-bahan kompleks yang unik pada usia tertentu yang menghasilkan pertanyaan-pertanyaan kimia yang menarik dan membutuhkan teknik-teknik baru, kata ilmuwan staf SLAC Apurva Mehta, yang juga anggota fakultas yang berafiliasi di Pusat Arkeologi Stanford. "Kami harus menemukan cara untuk melihat semua lapisan pot Yunani secara rinci, yang merupakan sesuatu yang ingin kami lakukan untuk bahan lain yang mungkin digunakan dalam baterai atau elektronik."

Bagi Maxmin, melihat mahasiswa sains melangkah dengan berani ke dalam sejarah seni sangat menginspirasi. Begitu juga melihat rekan-rekannya belajar hal-hal di bidang bukan milik mereka. "Kami memperumit masalah, dan itu bagus, " katanya. "Dengan melihat lintas disiplin, kami memungkinkan pertemanan dan penemuan yang tidak konvensional."

Roberts-Manganelli sependapat: "Anda tidak dapat melakukan sains, sejarah seni atau konservasi secara terpisah. Kami semua berpikir kami bisa pada satu waktu, tetapi sekarang kami menyadari kami lebih kuat dan lebih baik sebagai sebuah kelompok."

menu
menu