Karang dunia terancam

Anonim

Fenomena cuaca El Nino saat ini mengambil korban di terumbu karang, mendorong kampanye lapangan ke tengah Samudra Pasifik untuk mengeksplorasi bagaimana satelit Sentinel-2 Eropa mungkin dapat mengukur kerusakan dalam skala besar.

El Niño adalah osilasi tidak beraturan di arus Pasifik tropis, dengan konsekuensi luas.

Ini dimulai ketika sejumlah besar air hangat dari Pasifik barat tropis bergerak ke timur, akhirnya memindahkan perairan kaya nutrisi yang lebih kaya di lepas pantai barat Amerika Tengah dan Selatan. Air hangat ini menambah kelembapan ekstra ke massa udara yang bergerak di atas lautan dan meningkatkan curah hujan di lahan yang berdekatan.

Ini juga mengganggu sirkulasi atmosfer, menyebabkan anomali cuaca berskala besar di seluruh dunia.

Dampaknya bisa meliputi kekeringan yang parah di Afrika, peningkatan curah hujan di Amerika Selatan, kebakaran di Asia Tenggara, badai musim dingin yang parah di California, gelombang panas di Kanada dan badai besar yang mengamuk di sepanjang Samudra Pasifik.

Air hangat juga mengambil korban di karang bawah laut dalam bentuk pemutihan karang.

Pemutihan karang terjadi ketika alga yang hidup di jaringan karang, yang menangkap energi Matahari dan sangat penting bagi kelangsungan hidup karang, dikeluarkan karena suhu yang lebih tinggi.

Karang pemutih dapat mati, dengan efek selanjutnya pada ekosistem terumbu, dan dengan demikian perikanan, pariwisata daerah dan perlindungan pantai.

El Niño saat ini dimulai pada tahun 2014 dan telah mempengaruhi karang di Kepulauan Hawaii. Perkiraan oleh Otoritas Atmosfer dan Atmosfer Nasional AS menunjukkan bahwa pemutihan tahun ini dapat menyebar ke sebagian besar karang dunia, termasuk di Samudra Hindia dan Pasifik Selatan.

Untuk mempelajari efek peristiwa El Niño dan perubahan iklim pada karang dalam skala yang lebih besar, ESA telah meluncurkan kampanye lapangan ke pulau Pasifik Fatu Huku, bagian dari Polinesia Prancis, untuk mengeksplorasi bagaimana gambar karang dari Sentinel-2 dapat dimanfaatkan.

Satelit secara teratur mengumpulkan data di atas tanah, perairan pedalaman dan daerah pesisir, dan dimatikan di atas lautan terbuka. Tetapi permintaan khusus untuk mengumpulkan data ketika satelit melewati Fatu Huku telah dibuat dalam percobaan untuk melihat seberapa baik ia dapat memantau status karang, termasuk peristiwa pemutihan karang yang akhirnya terjadi.

Bagaimana kita tahu jika itu berhasil? Ilmuwan Prancis Antoine Collin sedang dalam perjalanan ke Fatu Huku untuk memeriksa datanya. Selama dua minggu, Antoine akan menggunakan kamera bawah laut khusus untuk menilai kesehatan terumbu karang dan bagaimana mereka berubah seiring waktu. Informasi ini akan dianalisis bersama data Sentinel-2 dari waktu yang sama untuk melihat apakah pengamatan satelit dan bawah air konsisten.

menu
menu