Mengapa gigitan hiu tampaknya lebih mematikan di Australia daripada di tempat lain?

Anonim

Hal pertama yang dikatakan tentang kematian serangan hiu adalah bahwa mereka sangat jarang, dengan hanya sekitar dua per tahun di Australia. Tapi tetap saja, setiap tahun tanpa gagal, orang-orang mati karena gigitan ikan hiu, baik di sini maupun di seluruh dunia.

Menurut statistik resmi, Amerika Serikat mencatat sejauh ini gigitan ikan hiu yang paling tidak beralasan - rata-rata 45 per tahun selama dekade terakhir. Namun, hanya 1, 3% dari insiden ini yang berakibat fatal - 0, 6 kematian per tahun.

Australia mencatat lebih sedikit gigitan daripada AS (rata-rata 14 per tahun), tetapi proporsi yang jauh lebih besar dari mereka mematikan: (1, 5 per tahun, atau hampir 11%). Jadi apa yang (relatif berbicara) membuat Australia lebih rentan terhadap serangan hiu mematikan?

Buku baru Serangan Hiu saya: Mitos, Kesalahpahaman, dan Ketakutan Manusia membahas hal ini dan pertanyaan lain tentang hiu, dengan tujuan menghilangkan mitos umum dan memberikan pengetahuan yang dibutuhkan untuk keputusan yang dibuat pada sains daripada rasa takut dan emosi.

Badai yang sempurna

Di satu sisi, Australia memiliki "badai sempurna" kondisi untuk serangan hiu serius. Alasan pertama adalah bahwa orang Australia (dan pengunjung ke Australia) menyukai lautan. Sekitar 85% orang Australia hidup dalam jarak 50 km dari pantai, dan wilayah pesisir Australia merupakan tempat pertumbuhan yang paling menonjol di luar kota-kota besar. Pantai juga disukai tujuan rekreasi di Australia dan lokasi pantai sangat ditargetkan di bidang pariwisata, menarik hampir 60% dari wisatawan internasional.

Selanjutnya, hiu itu sendiri. Australia memiliki keanekaragaman hiu dan sinar tertinggi di dunia, termasuk sekitar 180 dari 509 spesies hiu yang diketahui.

Tetapi tidak satu pun dari faktor-faktor ini, bahkan jika digabungkan, cukup untuk menjelaskan mengapa kematian lebih banyak terjadi di Australia. Apa yang benar-benar perlu kita lihat adalah hiu yang berbahaya.

Hanya 26 spesies hiu yang telah diidentifikasi secara definitif sebagai manusia yang menggigit tanpa provokasi, meskipun jumlah sebenarnya kemungkinan agak lebih tinggi. Dari 26 spesies ini, 22 (85%) ditemukan di perairan Australia.

Semua 11 spesies yang diketahui telah menyebabkan gigitan tak beralasan yang fatal pada manusia dapat ditemukan di perairan Australia. Dan yang terpenting, perairan pesisir Australia adalah rumah bagi semua spesies mematikan "tiga besar": hiu putih, hiu macan, dan hiu banteng.

Spesies ini bertanggung jawab untuk semua kecuali tiga dari 27 serangan hiu yang mematikan di seluruh dunia sejak 1982-2011. Semua dari tiga spesies besar adalah lingkungan pantai yang ingin tahu, sering secara teratur, dan sangat besar dan kuat.

Mereka juga memiliki perilaku yang kompleks dan tidak dapat diprediksi. Tetapi terlepas dari kesulitan ini, kita dapat mengidentifikasi faktor-faktor yang membuat mereka lebih mungkin untuk berenang di daerah yang secara rutin digunakan oleh manusia.

Menghangatinya

Hiu putih memiliki adaptasi fisiologis yang memungkinkan mereka mempertahankan distribusi global yang luas, dan karenanya bertanggung jawab atas gigitan hiu yang paling utara dan paling selatan yang tercatat pada manusia.

Sebagian besar ikan bersifat ektotermik, atau berdarah dingin, dengan suhu tubuh sangat dekat dengan air di sekitarnya. Ini membatasi jangkauan mereka ke tempat-tempat di mana suhu air optimal.

Sebaliknya, hiu putih dan beberapa spesies terkait lainnya dapat mempertahankan panas yang dihasilkan oleh otot-otot mereka terutama selama berenang, memungkinkan mereka untuk menjadi predator cepat dan tangkas bahkan dalam air dingin. Mereka melakukan ini dengan bantuan tandan arteri dan vena paralel di otak, mata, otot dan perut mereka yang berfungsi sebagai "penukar panas" antara darah yang masuk dan keluar, memungkinkan mereka untuk menjaga organ-organ penting ini tetap hangat.

Hiu putih sangat pandai menahan panas sehingga suhu tubuh inti mereka bisa mencapai 14, 3 ℃ di atas suhu air di sekitarnya. Hal ini memungkinkan mereka untuk pindah ke pantai barat dan timur Australia, mungkin setelah bermigrasi spesies mangsa.

Menjadi asin

Seekor hiu banteng, sementara itu, adalah satu-satunya hiu yang diketahui tahan terhadap variasi salinitas air yang luas. Ini berarti mereka dapat dengan mudah berpindah dari laut asin ke muara payau dan bahkan melakukan perjalanan ribuan kilometer ke sistem sungai. Akibatnya mereka dapat tumpang tindih dengan area penggunaan manusia seperti kanal, muara sungai, dan bahkan beberapa danau. Seekor betina banteng betina diamati melakukan perjalanan sejauh 4.000 km untuk melahirkan di muara Madagascan yang terpencil daripada di laut terbuka.

Sebagai akibatnya, kebanyakan hiu banteng yang ditemukan dalam sistem sungai adalah remaja, tetapi area ini mungkin juga rumah bagi wanita hamil yang besar yang perlu makan lebih banyak mangsa untuk mempertahankan diri. Karena sungai sering tertutup oleh sedimen, ada risiko yang meningkat bahwa manusia mungkin dikira sebagai mangsa di lingkungan dengan jarak pandang rendah ini.

Harimau oportunistik

Hiu macan terutama tinggal di perairan pantai, meskipun mereka juga menjelajah ke laut terbuka. Gerakan mereka tidak dapat diprediksi, mereka makan berbagai macam mangsa, secara alami ingin tahu dan oportunistik, dan bisa agresif terhadap manusia.

Hiu harimau juga pintar - mereka berpikir untuk menggunakan "peta kognitif" untuk menavigasi antara daerah mencari makan yang jauh, dan memiliki rentang perburuan yang menjangkau ratusan ribu kilometer persegi sehingga dapat mempertahankan unsur kejutan. Akibatnya, distribusi hiu harimau di perairan Australia mencakup semua kecuali pantai selatan negara itu.

Secara bersama-sama, jelas bahwa perairan Australia adalah rumah bagi tiga predator yang dapat menimbulkan bahaya nyata, bahkan jika hanya kebetulan, bagi manusia.

Tapi ingat bahwa serangan hiu adalah kejadian yang sangat langka, dan yang fatal bahkan lebih jarang lagi. Ada juga banyak tips yang bisa kita gunakan untuk meminimalkan risiko mengalami pertemuan negatif dengan hiu.

Jangan berenang di air yang keruh, keruh atau remang-remang, karena hiu mungkin tidak dapat melihat Anda dengan benar (dan Anda mungkin tidak dapat melihatnya). Hindari berenang di kanal, atau jauh dari pantai, atau di sepanjang dropoff. Berenang di area yang ditentukan dan dengan orang lain, dan hindari berenang di mana baitfish (atau umpan) dapat hadir. Dan tentu saja, selalu percaya naluri Anda.

menu
menu