Pohon pinus yang berbisik: Pohon menceritakan kisah tentang kapal perang Perang Dunia II

Anonim

Sepanjang sebagian besar Perang Dunia II, para pembom Sekutu mencoba berulang kali untuk menenggelamkan Tirpitz, kapal perang terbesar Jerman, dan seorang mantan pemimpin masa perang Inggris, Winston Churchill, yang menyebut itu "binatang buas".

Pada hari Rabu, ahli pohon pada pertemuan tahunan Uni Geosciences Eropa menunjukkan mengapa mereka gagal melakukannya hingga akhir 1944

"Ceritanya ada di lingkaran pohon, " kata Claudia Hartl, seorang peneliti di Universitas Johannes Gutenberg di Mainz, Jerman.

Bukti tidak mungkin dari perang WWII terungkap selama musim panas 2016, ketika Hartl memimpin siswa pada survei rutin hutan di sekitar Kafjord, satu dari puluhan fjord di sepanjang pantai utara Norwegia.

"Kami kembali ke lab dan mengukur lingkaran pohon, dan melihat bahwa mereka sangat sempit - dalam beberapa kasus hampir tidak ada - untuk 1945, " katanya kepada AFP.

Hutan, dengan kata lain, telah dilanda bencana alam lingkungan.

"Tentu saja kita bertanya-tanya, mengapa demikian?"

Tersangka pertama adalah serangga infestasi, yang dapat datang tiba-tiba dan memiliki dampak yang parah, terutama di hutan boreal garis lintang tinggi.

Digerakkan ke utara dari jangkauan historis mereka oleh perubahan iklim, kumbang pinus gunung, misalnya, baru-baru ini menghancurkan sebagian besar hutan di Kanada, kadang-kadang dalam satu tahun.

Tetapi tidak ada serangga yang dikenal di Skandinavia utara yang bisa memberikan kejutan lingkungan semacam itu di pertengahan abad ke-20.

"Itu tidak sampai kami berbicara dengan seorang ilmuwan lokal yang berbasis di Tromso bahwa kami membuat koneksi ke Tirpitz, " kata Scott St. George, seorang ahli geografi di The University of Minnesota's Institute on the Environment yang mengambil bagian dalam penelitian.

Tirpitz dan awaknya yang berjumlah 2500, ternyata, telah mundur ke labirin air Norwegia utara untuk menghindari deteksi. Di era pra-satelit, bahkan raksasa setinggi 250 meter (820 kaki) tidak mudah dikenali.

Namun, para pemandu udara Sekutu akhirnya menemukannya, dan serangan pun dimulai.

Namun, Jerman memiliki rencana balasan: memproduksi kabut buatan dalam jumlah besar, cukup untuk menyembunyikan kapal dan daerah sekitarnya dari pandangan udara.

Dan di situlah cincin pohon masuk.

Korban arboreal

"Asap itu masuk ke hutan di sekitar fjord dan merusak pohon pinus dan birch di dekatnya, meninggalkan 'sidik jari' yang khas dan tidak biasa, " kata St George kepada AFP.

Studi tentang lingkaran pohon — disebut dendrochronology, secara harfiah, "garis waktu pohon" —digunakan oleh para ilmuwan iklim untuk melacak perubahan suhu, curah hujan, atau aliran sungai yang mencapai ratusan, bahkan ribuan tahun.

Lingkaran konsentris yang ditemukan di batang pohon beriklim zona juga dapat tanggal usia bangunan, bangkai kapal, alat musik, bingkai lukisan atau apa pun yang terbuat dari kayu zona-sedang.

Karena pepohonan di daerah tropis terus tumbuh, mereka umumnya tidak menghasilkan cincin, yang menunjukkan pertumbuhan selama musim semi dan musim panas.

Untuk menyelidiki lebih lanjut, Hartl kembali musim panas lalu ke tempat pertempuran, untuk melihat seberapa jauh kerusakan telah menyebar.

Ia mendirikan lima lokasi uji coba yang jaraknya beberapa ratus meter dari fjord di mana Tirpitz berlabuh, sekitar sepuluh kilometer.

Di dekat tempat kapalnya tergeletak, lebih dari 60 persen pepohonan menunjukkan hampir tidak ada pertumbuhan pada tahun 1945. Semua dari mereka terkena dampak hingga taraf tertentu.

Kesenjangan di hutan di mana pohon-pohon muda tumbuh di tahun 1950-an menunjukkan kabut kimia yang menyebabkan korban jiwa juga.

Sejauh empat kilometer jauhnya, lebih dari setengah pohon itu terkena dampak parah, rata-rata delapan tahun untuk pulih sepenuhnya.

Pohon-pohon pinus — yang menyimpan jarumnya hingga tujuh tahun — terpukul paling keras. "Dilucuti telanjang akan menjadi tantangan yang lebih sulit untuk spesies itu, " George menjelaskan.

Kabut buatan yang gundul pohon-pohon itu kemungkinan terbuat dari asam klorosulfurik yang, ketika bercampur dengan air, menghasilkan uap putih yang tebal.

Kapal Jerman memiliki tim khusus yang dilengkapi dengan masker gas untuk menghasilkan kain kafan yang berasap.

Terlepas dari daya tembaknya, Tirpitz tidak pernah melihat banyak tindakan.

Pada bulan Oktober 1944, komando angkatan laut Jerman memindahkannya ke Tromso, di mana ia berfungsi sebagai platform artileri moble sampai satu skuadron dari 32 pesawat pembom Lancaster Inggris mengirimkannya ke dasar pelabuhan pada bulan berikutnya.

menu
menu