Sebuah alga super untuk menyelamatkan laut kita

Anonim

Terumbu karang adalah habitat laut kami yang paling beragam. Mereka menyediakan lebih dari US $ 30 miliar untuk ekonomi dunia setiap tahun dan secara langsung mendukung lebih dari 500 juta orang. Namun, mereka rentan dengan model dampak perubahan iklim yang memprediksi bahwa sebagian besar terumbu karang kita akan diberantas dalam abad ini jika kita tidak segera bertindak untuk melindunginya.

Dr Rachel Levin dari Universitas New South Wales, Australia dan tim peneliti internasionalnya mungkin telah menemukan solusi untuk mengurangi pemutihan karang dengan rekayasa genetika mikroalga yang ditemukan di karang, meningkatkan toleransi stres mereka terhadap pemanasan lautan.

Mikroalga ini disebut Symbiodinium, genus dari produsen utama yang ditemukan di karang yang sangat penting untuk kesehatan terumbu karang dan, dengan demikian, penting untuk produktivitas laut. Fotosintesis symbiodinium untuk menghasilkan molekul yang memberi makan karang, yang diperlukan karang untuk tumbuh dan membentuk terumbu karang.

Pemutihan karang disebabkan oleh perubahan suhu laut yang membahayakan Symbiodinium, menyebabkan karang kehilangan symbiodinium simbiotik mereka dan karenanya mati kelaparan.

Spesies yang berbeda dari Symbiodinium memiliki variasi genetik yang besar dan toleransi termal yang beragam yang mempengaruhi toleransi pemutihan karang. Dalam penelitian yang dipublikasikan di Frontiers dalam Mikrobiologi, para peneliti menggunakan data sekuensing dari Symbiodinium untuk merancang strategi rekayasa genetika untuk meningkatkan toleransi stres Symbiodinium, yang dapat mengurangi pemutihan karang karena meningkatnya suhu laut.

"Sangat sedikit yang diketahui tentang Symbiodinium, sehingga sangat sedikit informasi yang tersedia untuk meningkatkan upaya konservasi terumbu karang. Symbiodinium sangat tidak biasa secara biologis, yang membuatnya tidak sesuai dengan metode rekayasa genetik yang mapan. Oleh karena itu kami bertujuan untuk mengatasi hambatan ini dengan melakukan novel analisis genetika Symbiodinium untuk memungkinkan kemajuan penelitian yang sangat dibutuhkan "jelas Dr Rachel Levin, pada kesulitan mempelajari mikroalga ini.

Para peneliti sekarang menyoroti gen kunci Symbiodinium yang dapat ditargetkan untuk mencegah pemutihan karang.

" Symbiodinium yang telah ditingkatkan secara genetik untuk mempertahankan simbiosis mereka dengan karang di bawah suhu laut yang meningkat memiliki potensi besar untuk mengurangi pemutihan karang secara global, " saran mereka.

Namun, Dr Levin memperingatkan bahwa ini bukan obat ajaib yang mudah, "Jika percobaan laboratorium berhasil menunjukkan bahwa Symbiodinium yang direkayasa secara genetik dapat mencegah pemutihan karang, Symbiodinium yang ditingkatkan ini tidak akan segera dilepaskan ke terumbu karang. Studi yang ekstensif dan teliti mengevaluasi setiap dampak negatif yang berpotensi. akan benar-benar diperlukan sebelum uji coba berbasis lapangan pada teknologi ini dimulai. "

Untuk mencapai kemajuan, peneliti lain perlu berkontribusi pada penelitian ini untuk memajukan informasi yang tersedia saat ini, "Kami telah mengembangkan kerangka kerja rekayasa genetika pertama yang disesuaikan untuk diterapkan pada Symbiodinium. Sekarang kerangka kerja ini harus diuji dan dioptimalkan secara komprehensif. Ini sebuah tatanan tinggi yang akan sangat diuntungkan oleh upaya kolaboratif. "

menu
menu