Studi mengatakan bendungan Sungai Mekong bisa mengganggu kehidupan, lingkungan

Anonim

Sungai Mekong, salah satu yang terbesar di dunia, melintasi enam negara Asia Tenggara dan mendukung mata pencaharian jutaan orang. Upaya baru untuk menyediakan tenaga hidroelektrik ke populasi yang sedang tumbuh dan modern meliputi lebih dari delapan bendungan induk utama dan 60 atau lebih bendungan anak sungai yang ada di lembah sungai Mekong yang lebih rendah. Sebuah artikel baru dari para ilmuwan Universitas Illinois dan Iowa State University memaparkan konstruksi bendungan apa yang bisa berarti bagi penduduk dan lingkungan di wilayah tersebut.

"Proyek-proyek pembangunan, seperti pembangunan bendungan di Sungai Mekong dan anak sungai untuk mendukung industri pembangkit listrik tenaga air yang sedang booming, membawa perubahan besar pada sistem ekologi, pertanian, dan budaya di wilayah ini, " kata Kenneth Olson, profesor emeritus di Departemen Sumber Daya Alam dan Ilmu Lingkungan di U of I dan rekan penulis artikel.

Dalam artikel tersebut, Olson dan rekan penulis Lois Wright Morton memberikan konteks sistem sungai alami-manusia yang unik ini - hidrologi, geologi, ekologi, siklus banjir musiman, dan dimensi manusia. Mereka juga menyelidiki politik dan potensi dampak dari bendungan, dengan fokus khusus pada Dam Xayaburi di Laos.

Olson dan Morton melaporkan bahwa pembangunan di Dam Xayaburi, bendungan pertama di selatan perbatasan China yang akan dibangun di sepanjang batang utama Sungai Mekong, telah berlangsung secara diam-diam selama bertahun-tahun dan dijadwalkan selesai pada 2018. Bendungan telah menghasut di seluruh dunia. oposisi, serta protes dan kekerasan lokal.

"Banyak yang khawatir bahwa Pembangkit Listrik Tenaga Air Xayaburi di Laos, dapat menyebabkan kerusakan ekologis ireversibel dan jangka panjang terhadap sungai yang memberi makan jutaan orang, memaksa pemukiman kembali 2.100, secara langsung mempengaruhi 202.000 orang yang menggunakan dataran bawah Mekong untuk memproduksi makanan, dan dapat mendorong ikan yang terancam punah, seperti ikan lele raksasa Mekong, hingga punah, "kata Olson.

Morton, profesor emeritus di Departemen Sosiologi di Iowa State, menambahkan, "Sungai Mekong dan tanah yang berdekatan adalah tempat orang-orang termiskin di Asia Tenggara tinggal. Penghasilan tahunan rata-rata kurang dari $ 200. Mereka mencari nafkah dari dataran banjir dan pertanian sungai dan memancing, Laos adalah negara pegunungan dan tanah subur berada di dataran banjir, banyak di antaranya akan dibanjiri secara permanen dengan pembangunan bendungan besar ini.

"Pemukiman kembali penduduk pedesaan di dataran tinggi berarti tanahnya berbeda, sering kurang subur dan tidak cocok untuk tanaman padi dan sayuran yang mereka kenal. Mereka akan perlu belajar praktik pertanian baru, strategi penangkapan ikan yang berbeda (sungai vs danau) dan membuat atau membeli peralatan memancing yang berbeda. Perubahan semacam ini membutuhkan waktu dan sumber daya pribadi yang sering tidak dimiliki orang, "katanya.

Olson menunjukkan bahwa bendungan juga mempengaruhi denyut nadi musiman sungai, mengubah keragaman dan kelimpahan ikan, dan mempengaruhi aliran air hilir dan ketersediaannya. "Lebih lanjut, bendungan perangkap sedimen dibutuhkan sebagai sumber nutrisi untuk ikan, memblokir migrasi ikan, dan mengurangi jumlah sedimen yang tersimpan di Delta Mekong, " katanya. "Tingkat Sungai Mekong yang lebih rendah telah mempercepat intrusi air asin ke wilayah delta, berdampak buruk pada produksi beras, dan telah berkontribusi terhadap pencemaran air tanah."

Komisi Sungai Mekong didirikan pada tahun 1995 oleh Laos, Kamboja, Thailand, dan Vietnam untuk mengoordinasikan kepentingan yang bersaing dan memastikan sungai dilindungi untuk penggunaan saat ini dan masa depan. Namun komisi sering kali diatur kembali oleh pemblokiran jalan pemerintah dan menerima dukungan terbatas dari dua negara hulu yang berdekatan, Cina dan Myanmar, yang juga menggunakan Mekong.

"MRC hanya berkuasa jika negara-negara yang mendanainya memberikan rasa hormat dan otoritas terhadap aturan dan peraturannya, bahkan jika mereka tidak selalu setuju dengan mereka. Ini adalah tantangan tata kelola yang sulit yang mereka kerjakan, " kata Morton.

Pada akhirnya, Sungai Mekong memberi peluang besar bagi PLTA untuk memodernisasi Laos, tetapi Olson dan Morton berpendapat bahwa masalah manusia dan lingkungan terancam. Mereka mengadvokasi pemerintah di Asia Tenggara untuk memberdayakan MRC untuk melaksanakan misinya untuk mengurangi dampak negatif pembangunan bendungan sambil mewujudkan manfaatnya.

menu
menu