Stres ular menyerang lebih dulu

Tidak Diberi Makan & Diperlakukan Kasar, Hewan Peliharaan Ini Memakan Majikannya Sendiri! (Juni 2019).

Anonim

Apakah ular cottonmouth liar akan mencoba menyerang dalam sebuah pertemuan tergantung pada tingkat stres dasarnya, menurut tim ilmuwan yang dipimpin oleh peneliti sarjana Mark Herr.

"Kebanyakan orang berpikir ular lebih mungkin menyerang setelah Anda menangani atau melecehkannya, " kata Tracy Langkilde, profesor dan kepala departemen biologi. "Hasil kami menunjukkan ini tidak benar. Kami menunjukkan bahwa bagaimana stres ular ketika ditangani atau dilecehkan tidak menentukan seberapa besar kemungkinannya untuk menyerang."

Para peneliti menemukan bahwa cottonmouths dengan tingkat baseline corticosterone yang tinggi, hormon yang digunakan untuk memperkirakan jumlah stres yang dialami hewan, lebih mungkin menyerang selama pertemuan dengan seseorang daripada cottonmouths dengan tingkat baseline kortikosteron yang lebih rendah. Anehnya, peningkatan kadar kortikosteron yang terjadi setelah pengalaman stres standar tidak membuat ular lebih mungkin menyerang.

Hanya sebelas dari tiga puluh dua ular dalam eksperimen yang disambar setelah dipegang oleh penjepit ular pada pertemuan pertama mereka. Setelah kurun waktu yang singkat dari stres, hanya tujuh ular yang berusaha menyerang ketika dipegang dengan jepitan. Hasil ini, baru-baru ini diterbitkan secara online dalam jurnal, General and Comparative Endocrinology, menunjukkan bahwa cottonmouths tidak seagresif pengetahuan populer dan bahwa tingkat agresi yang ditampilkan oleh cottonmouth selama pertemuan mungkin sering dibesar-besarkan.

Berdasarkan penelitian ini, para peneliti menyarankan bahwa melindungi habitat ular sehingga mereka tidak secara rutin mengalami stres tinggi dapat menjadi cara yang efektif untuk mengurangi insiden gigitan ular. Jika ular tidak stres, mereka mungkin cenderung menyerang manusia ketika ditemui. Hasil ini mungkin memiliki implikasi di negara berkembang di mana gigitan ular dari semua spesies menghasilkan 25.000 hingga 125.000 kematian per tahun dan hingga 400.000 amputasi setiap tahun.

Meskipun stres dianggap sebagai faktor penting yang mempengaruhi perilaku, interaksi antara hormon stres dan perilaku pada hewan liar tidak dipahami dengan baik. Ini memotivasi para peneliti untuk merancang eksperimen yang dapat memperoleh wawasan tentang bagaimana stres mendorong perilaku pada ular di dunia nyata. Para peneliti memilih ular cottonmouth, ular berbisa berbisa yang endemik di Amerika Serikat bagian tenggara karena memiliki rangkaian perilaku anti-predator yang jelas yang mudah diukur. Perilaku anti pemangsa termasuk mengedipkan selaput mulut — yang memberi nama umum ular itu — menggetarkan ujung ekornya, menjentikkan lidah, mendesis, melarikan diri dari tempat kejadian dan menyerang.

Tim peneliti termasuk Herr, Langkilde dan Sean Graham, mantan peneliti pasca-doktor di lab Langkilde yang sekarang menjadi asisten profesor di Sul Ross State University. Langkilde, seorang ahli dalam perilaku hewan, Graham, seorang ahli fisiologi stres dengan pengalaman sebelumnya mempelajari ular cottonmouth, dan Herr menggabungkan keahlian mereka untuk merancang eksperimen lapangan. Herr dan Graham kemudian berangkat ke lokasi lapangan yang dipilih di Alabama untuk mengumpulkan data.

Tim itu menjelajahi rawa berang-berang dan rawa-rawa cypress untuk mencari ular-ular cottonmouth ke panggung yang mengancam pertemuan. Dalam sebuah perjumpaan, Herr dan Graham akan berdiri satu meter jauhnya dari ular dan merekam perilaku anti-pemangsa. Setelah 15 detik, Graham akan mengambil ular di tubuh bagian tengah dengan jepitan dan mengamati ular selama 15 detik untuk setiap perubahan perilaku. Setelah menempatkan tabung plastik bening di sekitar kepala ular untuk mencegahnya menghantam, Herr akan mengambil sampel darah dari ekornya. Sampel darah digunakan untuk mengukur kadar kortikosteron. Ular itu kemudian ditempatkan dalam ember 5 galon selama 30 menit untuk menjadikannya lingkungan yang terbatas. Para peneliti kemudian memegang ular dengan penjepit lagi, mencatat perilakunya, dan mengambil sampel darah lain untuk mengukur tingkat kortikosteron pasca-kurungan.

Mereka menemukan bahwa kurungan memang meningkatkan kadar kortikosteron pada ular, tetapi apakah ular yang diberikan akan menyerang selama pertemuan berikutnya tidak terkait dengan tingkat kortikosteron pasca-kurungan atau seberapa banyak kortikosteronnya naik selama percobaan. Hasil ini menunjukkan bahwa perilaku mencolok ular berhubungan dengan tingkat kortikosteron pada tingkat dasar — ​​tingkat stres sebelum perjumpaan — tetapi tidak pada tingkat kortikosteron setelah periode singkat penanganan dan stres pada kurungan.

"Ini adalah beberapa hasil pertama yang kami ketahui yang menghubungkan biologi stres dengan perilaku anti predator di alam liar, " kata Herr.

Menurut para peneliti, keterbatasan utama dari penelitian ini adalah bahwa para peneliti hanya menunjukkan korelasi antara tingkat kortikosteron pada awal dan perilaku pada ular cottonmouth. Dengan kata lain, para peneliti tidak menunjukkan bahwa tingkat stres dasar yang tinggi menyebabkan cottonmouth menyerang. Untuk menjawab pertanyaan ini dan mengecualikan kemungkinan penyebab lain seperti genetika, mereka merencanakan eksperimen untuk memanipulasi tingkat stres cottonmouths untuk memahami dampak faktor ini terhadap perilaku ular.

menu
menu