Para ilmuwan menemukan mikroba baru yang berkembang jauh di dalam bumi

Anonim

Mereka hidup beberapa kilometer di bawah permukaan bumi, tidak membutuhkan cahaya atau oksigen dan hanya dapat dilihat dalam mikroskop. Dengan mengurutkan genom dari kelompok mikroba yang baru ditemukan, Hadesarchaea, sebuah tim peneliti internasional telah menemukan bagaimana mikroorganisme ini hidup di bawah permukaan biosfer planet kita.

Mikroorganisme yang hidup di bawah permukaan bumi tetap menjadi salah satu wilayah eksplorasi besar terakhir. Organisme yang hidup di sana belum tumbuh di laboratorium dan karena itu gaya hidup mereka tidak diketahui. Sebuah tim internasional yang dipimpin oleh ahli mikrobiologi Brett Baker, Asisten Profesor di Universitas Texas dan Thijs Ettema, dosen senior di Universitas Uppsala, bersama dengan para ilmuwan dari UNC Chapel Hill dan Universitas Bremen, telah menemukan bagaimana mikroorganisme, pertama kali ditemukan di Afrika Selatan. tambang emas pada kedalaman dua mil, mampu mencari nafkah tanpa adanya oksigen dan cahaya. Studi ini dipublikasikan di Nature Microbiology .

Baker dan Ettema menemukan mikroba ini di lingkungan akuatik dan terestrial yang sangat berbeda; lumpur dalam dari muara sedang di North Carolina dan di bawah air panas di Taman Nasional Yellowstone.

"Kelas baru mikroba ini khusus untuk bertahan hidup di bawah permukaan, jadi kami menyebutnya" Hadesarchaea ", setelah dewa Yunani kuno di dunia bawah, " kata Brett Baker, penulis utama studi ini.

Seperti namanya, Hadesarchaea termasuk dalam kelompok mikroorganisme yang relatif tidak dikenal, archaea. Seperti bakteri, archaea bersel tunggal dan kecil secara mikroskopis, tetapi dari perspektif evolusi, mereka lebih berbeda satu sama lain daripada manusia dari pohon.

Archaea baru ditemukan sekitar 40 tahun yang lalu, oleh ahli biologi Amerika terkenal, Carl Woese. Sampai saat ini, archaea masih kurang dipelajari dibandingkan dengan bakteri dan bentuk kehidupan yang lebih kompleks, seperti hewan dan tumbuhan.

"Penemuan Hadesarchaea akan membantu kami meningkatkan pemahaman kita tentang biologi dan gaya hidup archaea yang berkembang di dalam biosfer, " kata Thijs Ettema.

Untuk memahami organisme yang sulit dipahami ini, Baker dan Ettema mengurutkan genom beberapa Hadesarchaea. Mereka mampu menentukan bagaimana mikroba ini harus diklasifikasikan dan fisiologi apa yang mereka gunakan untuk bertahan hidup di bawah kondisi ekstrim ini. Hadesarchaea memiliki kemampuan untuk hidup di daerah yang tidak mengandung oksigen dan para ilmuwan menyarankan bahwa mereka dapat bertahan hidup di sana dengan menggunakan karbon monoksida untuk mendapatkan energi. Menariknya, jalur kimia yang digunakan sel Hadesarchaea untuk memetabolisme karbon monoksida adalah unik untuk apa yang telah dilihat sebelumnya.

"Sebelum ini pada dasarnya tidak ada yang diketahui tentang peran ekologi Hadesarchaea dan apa yang membuat mereka begitu menonjol di seluruh dunia. Penemuan baru memperluas pengetahuan kita tentang bagaimana organisme ini mungkin telah beradaptasi dengan kondisi ekstrim dari biosfer yang dalam, " kata Jimmy Saw, peneliti. di Universitas Uppsala dan rekan penulis makalah ini.

menu
menu