Para ilmuwan menemukan neuron yang mengendalikan keinginan untuk kawin dalam lalat buah betina

Anonim

Bagaimana Anda bisa tahu apakah seseorang mengekspresikan minat seksual? Dengan laki-laki, itu biasanya cukup jelas dan dapat berupa apa saja dari pertunjukan teater yang mewah dari lagu dan tarian hingga desakan keras tanpa henti. Wanita, di sisi lain, jauh lebih halus, sampai pada tingkat di mana perilaku yang sangat mirip dapat memiliki niat yang berlawanan.

Dalam lalat buah, misalnya, laki-laki diketahui mengejar betina sementara menghasilkan lagu pacaran yang berbeda menggunakan sayap mereka, sedangkan perilaku perempuan sering melibatkan tindakan penolakan ringan. Tidak mengherankan bahwa menangkap fitur yang menentukan daya terima perempuan telah menjadi tantangan yang sudah lama ada.

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Scientific Reports, para peneliti di Champalimaud Center for Unknown di Lisbon menggunakan alat-alat genetik dan perilaku yang canggih untuk menetapkan bahwa kecepatan berjalan sebenarnya merupakan indikator kunci dari daya penerimaan wanita, dan menemukan neuron yang mengendalikan perkawinan di otak buah lalat.

"Perilaku pacaran adalah bagian integral dari seks dan reproduksi, " kata Maria Luisa Vasconcelos, peneliti yang memimpin penelitian. "Dalam kebanyakan spesies, termasuk lalat buah, adalah perempuan yang memutuskan apakah atau tidak bersanggama dengan laki-laki pacaran yang diberikan, tetapi sampai sekarang cara dia menyatakan minatnya dan sirkuit otak yang mendasari itu sebagian besar tidak diketahui."

Untuk mengetahui bagaimana otak mengontrol perilaku reseptif pada lalat buah betina, Vasconcelos, bersama dengan timnya, melakukan pencarian luas di banyak jenis neuron di otak, dan muncul dengan satu kandidat kuat. "Ketika kita membungkam neuron-neuron khusus ini, yang disebut neuron-neuron yang berapi-api, para wanita secara signifikan mengurangi daya penerimaan mereka terhadap laki-laki."

Setelah tim mengidentifikasi bahwa memanipulasi kumpulan neuron khusus ini menyebabkan lalat untuk berhenti kawin, mereka memutuskan untuk melihat lebih dekat pada perilaku lalat untuk mencoba melihat apa yang berubah. "Ada banyak kemungkinan, tetapi kami menemukan bahwa hanya satu ciri perilaku yang terpengaruh: Wanita itu tidak pernah memperlambat kecepatan berjalannya."

"Kami sangat terdorong ketika kami mengamati ini, " kata Márcia Aranha, penulis pertama studi ini. "Modulasi kecepatan berjalan perempuan telah direnungkan sebagai tanda penerimaan oleh komunitas ilmiah dan hasil kami mendukung ide ini."

Tapi ini hanya langkah pertama. Seperti yang dijelaskan Aranha, mereka masih harus mengesampingkan banyak faktor sebelum mereka dapat memastikan bahwa neuron yang mereka temukan mengendalikan secara khusus kesanggupan wanita. "Kami harus memastikan bahwa membungkam neuron-neuron ini tidak menghasilkan motorik atau defisit sensorik yang akan mengubah perilaku lalat dengan cara yang terlihat seolah-olah dia kurang menerima, tetapi sebenarnya hanya secara fisik tidak dapat memperlambat atau mungkin dapat Bahkan tidak merasakan kehadiran laki-laki pacaran. "

Untuk itu, para peneliti melakukan serangkaian percobaan. "Pertama, kami memeriksa apakah pergerakan lalat itu utuh, dan itu. Kami menemukan bahwa membungkam neuron hanya mempengaruhi kecepatan berjalan lalat selama pacaran dan tetap normal dalam situasi lain. Kemudian kami mengevaluasi jika kami mempengaruhi modalitas sensoris yang penting bagi perempuan untuk mengevaluasi laki-laki.Hal ini diketahui bahwa perempuan menilai kualitas laki-laki menggunakan informasi pendengaran dan penciuman, tetapi kami pikir itu tidak mungkin bahwa kita mempengaruhi kapasitas mereka untuk mencium atau mendengar, mengingat lokasi dan anatomi neuron yang diidentifikasi, "Aranha menjelaskan.

Konfirmasi terakhir dari penemuan mereka termasuk tes tambahan, tetapi para peneliti menemukan satu set neuron di otak yang mengontrol apa yang sekarang mereka ketahui sebagai fitur perilaku kunci dari penerimaan perempuan.

Untuk langkah selanjutnya, tim mencoba menjepit sirkuit saraf yang diserap oleh neuron ini. Menurut Vasconcelos, mereka percaya bahwa "neuron-neuron ini mungkin bertanggung jawab untuk mengintegrasikan berbagai jenis informasi mengenai pria. Dengan cara ini, ketika kita membungkamnya, meskipun wanita itu sadar akan kehadiran laki-laki, dia tidak dapat membuat evaluasi menyeluruh yang tepat dan itulah mengapa dia tidak memperlambat. Kami saat ini sedang mengejar hipotesis ini dan kami berharap dapat segera mengetahui jawabannya, "ia menyimpulkan.

menu
menu