Menyelamatkan nyawa dengan susu platypus

Anonim

Sebuah terobosan oleh para ilmuwan Australia telah membawa pengenalan pahlawan yang tidak mungkin dalam perjuangan global melawan resistensi antibiotik selangkah lebih dekat; platypus yang rendah hati.

Karena fitur-fiturnya yang unik - bebek-ditagih, bertelur, berang-berang dan berbisa - platypus telah lama memberi daya tarik yang kuat bagi para ilmuwan, menjadikannya subjek penting dalam studi biologi evolusi.

Pada 2010, para ilmuwan menemukan bahwa susu platypus mengandung sifat antibakteri unik yang dapat digunakan untuk melawan superbug.

Sekarang sebuah tim peneliti di lembaga penelitian nasional Australia, Organisasi Riset Ilmiah dan Industri Persemakmuran (CSIRO), dan Universitas Deakin telah memecahkan teka-teki yang membantu menjelaskan mengapa susu platypus begitu kuat - membawanya selangkah lebih dekat untuk digunakan untuk menyelamatkan nyawa.

Penemuan ini dilakukan dengan mereplikasi protein khusus yang terkandung dalam susu platypus dalam pengaturan laboratorium.

"Platypus adalah hewan aneh yang akan masuk akal bagi mereka untuk memiliki biokimia aneh, " kata ilmuwan CSIRO dan penulis utama pada penelitian yang diterbitkan dalam Komunikasi Biologi Struktural, Dr Janet Newman mengatakan.

"Platypus milik keluarga monoton, sekelompok kecil mamalia yang bertelur dan menghasilkan susu untuk memberi makan anak-anak mereka. Dengan melihat lebih dekat pada susu mereka, kami telah mencirikan sebuah protein baru yang memiliki sifat antibakteri unik dengan potensi menyelamatkan nyawa. "

Karena platypus tidak memiliki puting susu, mereka mengeluarkan susu ke perut mereka untuk anak-anak yang menyusu, mengekspos susu ibu yang sangat bergizi ke lingkungan, membuat bayi rentan terhadap bahaya bakteri.

Dr Julie Sharp, Dr Universitas Deakin, mengatakan para peneliti percaya ini adalah mengapa susu platypus mengandung protein dengan karakteristik antibakteri yang agak tidak biasa dan protektif.

"Kami tertarik untuk memeriksa struktur protein dan karakteristik untuk mencari tahu persis apa bagian dari protein itu melakukan apa, " katanya.

Mempekerjakan keajaiban biologi molekuler, Synchrotron, dan CSIRO's state of the art Collaborative Crystallisation Center (C3), tim berhasil membuat protein, kemudian menguraikan strukturnya untuk mendapatkan tampilan yang lebih baik.

Apa yang mereka temukan adalah lipatan 3D yang unik dan tidak pernah dilihat sebelumnya.

Karena formasi seperti cincin itu, para peneliti telah menjuluki protein yang baru ditemukan melipat 'Shirley Temple', sebagai penghargaan untuk rambut keriting mantan anak-aktor yang berbeda.

Dr Newman mengatakan menemukan lipatan protein baru itu cukup istimewa.

"Meskipun kami telah mengidentifikasi protein yang sangat tidak biasa ini karena hanya ada dalam monotremata, penemuan ini meningkatkan pengetahuan kita tentang struktur protein secara umum, dan akan terus menginformasikan pekerjaan penemuan obat lain yang dilakukan di Pusat, " katanya.

Pada tahun 2014, Organisasi Kesehatan Dunia mengeluarkan laporan yang menyoroti skala ancaman global yang ditimbulkan oleh resistensi antibiotik, memohon tindakan segera untuk menghindari "era pasca-antibiotik", di mana infeksi umum dan cedera ringan yang telah dapat diobati selama beberapa dekade dapat sekali lagi. membunuh.

Para ilmuwan mencari kolaborator untuk mengambil penelitian platipus berpotensi menyelamatkan jiwa ke tahap berikutnya.

menu
menu