Saturnus terjun mendekati pesawat ruang angkasa Cassini

Hoy a 113.000 km/h se ha lanzado a morir a la atmosfera de Saturno. Gracias Cassini. (Juni 2019).

Anonim

Pesawat ruang angkasa Cassini milik NASA adalah 18 hari dari penyelaman akhir misinya ke atmosfer Saturnus. Penurunan yang menentukan pada 15 September adalah kesimpulan terdahulu - sebuah tendangan gravitasi 22 April dari bulan Saturnus Titan menempatkan kendaraan dua setengah ton di jalurnya untuk kehancuran yang akan datang. Namun beberapa tonggak misi harus terjadi selama dua minggu ke depan yang akan datang untuk mempersiapkan kendaraan bagi satu rentetan terakhir dari ilmu pengetahuan yang menggelinding.

"Misi Cassini telah dikemas penuh dengan pengalaman pertama ilmiah, dan wahyu planet kami yang unik akan terus berlanjut hingga akhir misi ketika Cassini menjadi planet pertama Saturnus, mengambil sampel atmosfer Saturnus hingga detik terakhir, " kata Linda Spilker, proyek Cassini. ilmuwan dari Jet Propulsion Laboratory NASA di Pasadena, California. "Kami akan mengirim data dalam waktu dekat saat kami terburu-buru menuju atmosfir — ini benar-benar acara pertama di Saturnus."

Pesawat ruang angkasa diharapkan kehilangan kontak radio dengan Bumi dalam waktu satu hingga dua menit setelah mulai turun ke atmosfer atas Saturnus. Namun dalam perjalanan turun, sebelum kontak hilang, delapan dari 12 instrumen sains Cassini akan beroperasi. Secara khusus, ion pesawat ruang angkasa dan spektrometer massa netral (INMS), yang akan langsung mengambil sampel komposisi atmosfer, berpotensi mengembalikan wawasan ke dalam formasi dan evolusi planet raksasa. Pada hari sebelum terjun, instrumen Cassini lainnya akan membuat pengamatan rinci resolusi tinggi aurora Saturnus, suhu, dan vortisitas di kutub planet. Kamera pencitraan Cassini akan mati selama pendaratan terakhir ini, setelah mengambil tampilan terakhir di sistem Saturnus hari sebelumnya (14 September).

Dalam minggu terakhir, Cassini akan melewati beberapa tonggak dalam perjalanan menuju terjun Saturnus yang kaya ilmu. (Waktu di bawah ini diprediksi dan mungkin berubah sedikit; lihat go.nasa.gov/2wbaCBT untuk waktu yang diperbarui.)

  • 9 September Cassini akan membuat yang terakhir dari 22 lintasan antara Saturnus dan cincinnya - pendekatan terdekat adalah 1.044 mil (1.680 kilometer) di atas puncak awan.
  • 11 September — Cassini akan terbang jauh dari bulan terbesar Saturnus, Titan. Meskipun pesawat ruang angkasa akan berada pada 73.974 mil (119.049 kilometer) jauhnya, pengaruh gravitasi bulan akan memperlambat pesawat ruang angkasa sedikit karena kecepatan melewatinya. Beberapa hari kemudian, alih-alih melewati pinggiran paling luar dari atmosfer Saturnus, Cassini akan menyelam terlalu dalam untuk bertahan dari gesekan dan pemanasan.
  • 14 September - kamera pencitraan Cassini mengambil tampilan terakhir mereka di sekitar sistem Saturnus, mengirim kembali gambar bulan Titan dan Enceladus, aliran jet berbentuk segi enam di sekitar kutub utara planet, dan fitur di cincin.
  • 14 September (17:45 EDT / 2:45 pm PDT) -Cassini mengubah antena untuk menunjuk Bumi, memulai hubungan komunikasi yang akan berlanjut hingga akhir misi, dan mengirim kembali gambar akhir dan data lain yang dikumpulkan sepanjang cara.
  • 15 September (04:37 EDT / 1:37 am PDT) -The "final terjun" dimulai. Pesawat ruang angkasa memulai gulungan 5 menit untuk menempatkan INMS untuk pengambilan sampel optimal dari atmosfer, mentransmisikan data mendekati waktu nyata dari sekarang hingga akhir misi.
  • 15 September (7:53 pagi EDT / 4:53 pagi PDT) —Cassini memasuki atmosfer Saturnus. Pendorongnya menembakkan 10 persen dari kapasitas mereka untuk menjaga stabilitas arah, memungkinkan antena gain tinggi pesawat ruang angkasa untuk tetap menunjuk Bumi dan memungkinkan transmisi data yang berkelanjutan.
  • 15 September (7:54 am EDT / 4:54 am PDT) - pendorong Cassini mencapai 100 persen dari kapasitas. Kekuatan atmosfer membanjiri kapasitas pendorong untuk mempertahankan kontrol orientasi pesawat ruang angkasa, dan antena gain tinggi kehilangan kuncinya di Bumi. Pada saat ini, diperkirakan akan terjadi sekitar 940 mil (1.510 kilometer) di atas puncak awan Saturnus, komunikasi dari pesawat ruang angkasa akan berhenti, dan misi eksplorasi Cassini akan berakhir. Pesawat ruang angkasa akan pecah seperti meteor beberapa saat kemudian.

Ketika Cassini menyelesaikan tur 13 tahun Saturnus, Grand Finale-nya - yang dimulai pada bulan April — dan terjun terakhir adalah ketukan terakhir. Setelah misi utama empat tahun dan perpanjangan dua tahun, NASA menyetujui rencana ambisius untuk memperpanjang layanan Cassini dengan tambahan tujuh tahun. Disebut Cassini Solstice Mission, perpanjangan itu melihat Cassini melakukan lusinan lalat lebih banyak dari bulan Saturnus ketika pesawat mengamati perubahan musiman di atmosfer Saturnus dan Titan. Dari awal, tujuan akhir yang direncanakan untuk Misi Solstice adalah untuk menghabiskan semua pendatang Cassini yang menjelajahi, kemudian akhirnya tiba di orbit Grand Finale yang sangat dekat, berakhir dengan pembuangan yang aman dari pesawat ruang angkasa di atmosfer Saturnus.

"Berakhirnya misi Cassini akan menjadi momen yang mengharukan, tetapi penyelesaian yang sangat penting dan sangat diperlukan, " kata Earl Maize, manajer proyek Cassini di Jet Propulsion Laboratory NASA di Pasadena, California. "Grand Finale merupakan puncak dari rencana tujuh tahun untuk menggunakan sumber daya yang tersisa dari pesawat luar angkasa dengan cara yang paling produktif secara ilmiah. Dengan membuang pesawat ruang angkasa dengan aman di atmosfer Saturnus, kita menghindari kemungkinan Cassini dapat mempengaruhi salah satu satelit Saturnus di suatu tempat. jalan, menjaga mereka tetap murni untuk eksplorasi masa depan. "

Sejak diluncurkan pada tahun 1997, penemuan misi Cassini telah merevolusi pemahaman kita tentang Saturnus, cincin kompleksnya, berbagai macam bulan dan lingkungan magnetik planet yang dinamis. Pengorbit planet yang paling jauh yang pernah diluncurkan, Cassini mulai membuat penemuan yang mengejutkan segera setelah tiba dan berlanjut hingga hari ini. Jet es menembak dari bulan kecil Enceladus, memberikan sampel laut bawah tanah dengan bukti aktivitas hidrotermal. Danau dan laut hidrokarbon Titan didominasi oleh cairan etana dan metana, dan bahan kimia pra-biotik yang kompleks terbentuk di atmosfer dan hujan ke permukaan. Menara struktur tiga dimensi di atas cincin Saturnus, dan badai Saturnus raksasa mengelilingi planet ini selama hampir satu tahun. Penemuan Cassini di Saturnus juga mendukung pemahaman para ilmuwan tentang proses yang terlibat dalam pembentukan planet.

menu
menu