Sebuah perjalanan di mata NASA di langit

Manusia Bisa Tinggal di Mars? 10 Fakta Menarik Tentang Planet Mars (Juli 2019).

Anonim

Seperti kebanyakan teleskop lainnya, para astronom melamar untuk mengamati waktu di SOFIA dengan mengajukan proposal yang sedang dievaluasi oleh rekan-rekan untuk janji ilmiah dan intelektual mereka. Namun demikian, SOFIA adalah istimewa di mana pengamat juga dapat mengajukan permohonan untuk menjadi onboard selama menjalankan observasi. Kate Su dari University of Arizona berbicara tentang bagaimana rasanya berada di atas observatorium terbang NASA sementara teleskop itu dilatih tentang objek minat ilmiahnya.

T: Apa motivasi Anda untuk mempelajari sistem planet seperti Epsilon Eridani?

A: Epsilon Eridani adalah bintang terdekat yang menjadi penghuni disk puing. Oleh karena itu, banyak yang menganggapnya sebagai Batu Rosetta untuk sistem planet mirip matahari. Pada 800 juta tahun, itu jauh lebih muda dari matahari kita (800 juta versus 4, 5 miliar tahun), jadi kami pikir itu memiliki sifat yang mirip dengan matahari awal. Kedekatannya menjadikannya target utama untuk melakukan penelitian resolusi sudut tinggi untuk memahami evolusi awal tata surya kita.

T: Apa kelebihan SOFIA dibandingkan teleskop ruang angkasa dan ruang angkasa?

J: Mampu berada di atas sebagian besar atmosfer bumi, SOFIA dapat beroperasi pada panjang gelombang yang tidak dapat diamati dari tanah, terutama panjang gelombang inframerah pertengahan yang debu memancarkan debu paling efisien. Saya tertarik pada zona puing batin di sekitar Epsilon Eridani di mana emisi debu yang hangat awalnya ditemukan oleh Spitzer (observatorium ruang inframerah). Oleh karena itu, SOFIA adalah pilihan yang jelas untuk melakukan tindak lanjut untuk Epsilon Eridani.

T: Bagaimana rasanya terbang di pesawat SOFIA?

J: Pengamat tamu seperti saya harus menyelesaikan pelatihan keselamatan tentang prosedur darurat di pesawat pada hari sebelum penerbangan. Pesawat itu tampak seperti pesawat komersial biasa dari luar, tetapi itu benar-benar berbeda di dalam. Ada beberapa kursi kelas satu yang tersedia di bagian depan kabin untuk penjangkauan pendidikan. Bagian kabin lainnya seperti ruang kargo besar tempat banyak komputer dan peralatan berada, seperti ruang kontrol normal dari sebuah observatorium, kecuali bahwa setiap orang perlu memakai headphone dengan mic untuk berkomunikasi selama penerbangan. Itu sangat dingin di dalam kabin, tidak seperti pesawat komersial sama sekali.

T: Apa pertanyaan ilmiah yang muncul dari proyek ini? Apa selanjutnya dalam penelitian Anda?

J: Penemuan Spitzer yang asli menunjukkan bahwa sistem Epsilon Eridani adalah kompleks, dengan beberapa zona debu yang mirip dengan tata surya kita. Namun, resolusi spasial Spitzer cukup buruk, sehingga ada alternatif lain untuk menjelaskan data dengan distribusi debu yang lebih sederhana. SOFIA memiliki teleskop yang lebih besar, yakni resolusi spasial yang lebih baik. Dengan data SOFIA, kita bisa menunjukkan sistem Epsilon Eridani memang lebih mirip tata surya kita yang memiliki populasi planetesimal sisa di wilayah dalam. Planetesimal sisa ini dapat didistribusikan dalam satu wilayah luas atau dua daerah mirip sabuk sempit, dengan bagian dalam mirip dengan sabuk asteroid kita sendiri dan luar satu di sekitar 10 hingga 15 unit astronomi, yang di tata surya kita jatuh ke wilayah antara Saturnus. dan Uranus. Resolusi SOFIA tidak cukup tinggi untuk membedakan kedua distribusi tersebut. Namun, Teleskop Ruang Angkasa James Webb yang akan segera diluncurkan memiliki visi inframerah yang sangat tajam yang akan menandai lokasi puing-puing debu dan menyelesaikan struktur terperinci dari zona puing-puing batin.

menu
menu