Rekaman langka dari spesies ngengat clearwing baru dari Malaysia mengungkapkan perilakunya

Anonim

Rekaman unik dari spesies baru ngengat clearwing telah dicatat di hutan hujan purba di Semenanjung Malaysia yang mengungkapkan perilaku serangga yang sulit dipahami ini.

Clearwing ngengat, yang merupakan serangga hari terbang milik keluarga Sesiidae, meniru lebah dan tawon. Terlepas dari spesies umum yang dianggap sebagai hama pertanian, ngengat ini dikenal terutama dari spesimen museum lama, disimpan pada pin di laci yang terlupakan. Di alam liar, mereka adalah makhluk yang sulit dipahami, jarang terlihat dan, karenanya, kurang dipelajari.

Marta Skowron Volponi dari Universitas Gdansk, Polandia, seorang mahasiswa PhD yang mengkhususkan diri dalam entomologi, bekerja sama dengan pembuat film alam dan fotografer Paolo Volponi, terkait dengan Yayasan ClearWing untuk Keanekaragaman Hayati, untuk menemukan serangga yang menarik ini. Hasil penelitian mereka baru-baru ini diterbitkan di ZooKeys.

Dalam pencarian mereka untuk ngengat jernih, mereka masuk jauh ke dalam hutan perawan Malaysia, di mana gajah, harimau, tapir dan hewan Asia Tenggara karismatik lainnya menjelajah, sambil menghadapi panas yang hebat, kelembaban dan pengisap darah yang tak terhitung jumlahnya.

Pada akhirnya, bagaimanapun, upaya mereka sepadan: di tepi sungai yang jernih, selama jam-jam terpanas hari itu, para peneliti menemukan spesies baru ngengat jelas menampilkan perilaku yang dikenal sebagai lumpur-pelumasan.

"Lumpur-pelumpuran adalah proses mengisap cairan untuk mendapatkan nutrisi penting, seperti garam atau protein, " jelas Marta. "Baru-baru ini diamati pada ngengat yang jelas dan, sama seperti pada Lepidopteran lainnya, tampaknya terbatas pada laki-laki".

Spesies yang baru ditemukan itu diberi nama Pyrophleps ellawi untuk menghormati Marta dan Paolo, teman dari Malaysia, EL Law yang mendukung tim selama ekspedisi mereka dan yang memiliki kedekatan mendalam dengan alam.

Anehnya, daripada menyerupai kerabat kupu-kupu, ngengat baru terlihat seperti serangga dari urutan yang berbeda. Ini meniru tawon potter.

"Ia memiliki tubuh ramping, kaki panjang dan sayap transparan dengan kemilau biru di bawah sinar matahari, mirip dengan beberapa spesies tawon potter", kata Marta.

Selain itu, sambil mengamati ngengat di alam liar, para penulis melihat bahwa itu tidak hanya terlihat seperti tawon - itu juga terbang seperti satu.

"Ada tawon potter di area yang sama. Dalam penerbangan, kedua serangga itu tidak mungkin dibedakan, mereka akan selalu membingungkan kita!"

Spesies baru ini tampaknya cukup langka. Selama tiga ekspedisi penulis ke Malaysia, mereka berhasil melihat hanya delapan individu dengan masing-masing dari mereka yang terlihat pada hari yang berbeda.

"Jadi di sana kami: berlutut di pantai berpasir, di tengah hutan, mencoba memfilmkan ngengat 1, 5 cm, " kenang Marta. "Kami tidak punya banyak waktu: satu clearwing akan datang sekitar 2:00 PM dan tinggal selama beberapa menit saja. Kami tahu bahwa setelah itu terbang, kami tidak akan mendapatkan tembakan lain".

"Mungkinkah kelangkaan mereka adalah alasan mengapa perilaku ngengat jelas tidak diketahui dan mengapa masih ada spesies baru yang menunggu untuk ditemukan?" para peneliti bertanya-tanya.

menu
menu