PPPL intern menciptakan perangkat lunak untuk snapshot plasma di NSTX-U

Anonim

Ketika sebagian besar magang kuliah hari ini masih di taman kanak-kanak, Max Wallace bekerja selama lebih dari satu dekade sebagai programmer untuk berbagai perusahaan, mendirikan hackerspace di Charlotte, North Carolina, dan menulis kode untuk start-up di Silicon Valley.

Dia memberikan semuanya untuk kembali ke perguruan tinggi dengan tujuan ambisius menjadi seorang fisikawan dan bekerja untuk membuat energi fusi menjadi sumber pembangkit listrik yang layak. Seorang mahasiswa di Laney College di Oakland, California, Wallace adalah seorang magang selama dua musim panas di Laboratorium Plasma Fisika Princeton (PPPL) Departemen Energi AS (DOE) melalui program Community College Internship (CCI). Dia telah menggunakan bakatnya untuk mengembangkan alat yang dapat memberikan para ilmuwan snapshot cepat dari eksperimen plasma individu atau "tembakan" di PPPL sebesar $ 94 juta Peningkatan Eksperimental Tokamak Bola Nasional (NSTX-U).

Wallace mengatakan pengalamannya sebagai magang di PPPL tidak ternilai harganya. "Bekerja pada plasma dan mengerjakan fusi di Princeton di Lab ini adalah sesuatu yang bisa saya harapkan, " kata Wallace. "Para ahli di dunia ada di sini dan tidak peduli betapa bodohnya pertanyaan Anda atau apa pengalaman Anda, mereka akan duduk dan menjelaskan semuanya kepada Anda. Saya benar-benar menikmati itu."

Penasehat Wallace, fisikawan Ahmed Diallo, mengatakan Wallace memiliki sikap profesional yang berasal dari pengalamannya selama bertahun-tahun di dunia korporat. "Dia membawa banyak ke meja, " kata Diallo. "Aku suka orang yang suka bepergian dan pekerja keras."

Alat yang lebih cepat dan mudah

Bekerja dengan Diallo, Wallace mengembangkan perangkat lunak yang menggunakan seperangkat alat yang sudah ada untuk menganalisis eksperimen fusi untuk mendapatkan snapshot dari berbagai parameter plasma yang penting untuk menghasilkan energi pada setiap titik dalam percobaan. Alat visualisasi, yang mereka sebut "ThomsonViz, " menggunakan Multipoint Thomson Scattering, metode yang ditetapkan untuk mengukur suhu, kepadatan, dan tekanan dalam perangkat fusi.

Alat "ThomsonViz" dapat menunjukkan kepada para ilmuwan salah satu dari faktor-faktor ini pada suatu saat selama percobaan atau menembak hanya dengan menggerakkan kursor. Ini adalah alat yang lebih cepat dan mudah bagi para ilmuwan daripada banyak program serupa, kata Wallace dan Diallo. "Setiap peneliti atau ilmuwan yang tertarik dapat dengan cepat meninjau kembali bidikan tersebut, melihat apakah ini adalah sesuatu yang mereka ingin pelajari lebih lanjut dan mendapatkan pemahaman yang cepat tentang perilaku tembakan, " jelas Wallace. Diallo mengatakan peran utamanya sebagai seorang mentor sekarang akan "mendorong untuk melihat apakah orang lain akan menggunakannya."

Wallace tertarik pada fisika dan akademis di kemudian hari daripada banyak orang. Dia menyebut dirinya sebagai "programmer dot-NET yang sedang memulihkan" di profil LinkedIn-nya dan mengatakan bahwa ketika dia tertarik pada minat perekrut dalam keterampilan.NET-nya, "Saya benar-benar puas mengejar desain reaktor fusi sekarang." Dia menambahkan bahwa, "Saya juga tidak benar-benar memiliki pakaian bisnis dewasa lagi."

Wallace berharap untuk menyajikan poster pada program "ThomsonViz" di American Physical Society's Division of Plasma Physics conference di San Jose, California, bersama dengan satu mahasiswa Community College Intern lainnya dan 23 mahasiswa Sarjana Magang (SULI) siswa dari PPPL. Kedua program tersebut disponsori dan dikelola oleh Kantor Pengembangan Tenaga Kerja Kantor Guru untuk Ilmu Pengetahuan dan Ilmuwan DOE.

Karier pemrograman setelah sekolah menengah

Ia menjadi programmer langsung setelah sekolah menengah. Dia menceritakan kisah bagaimana dia mendapat pekerjaan pertamanya di sebuah perusahaan real estate di mana dia dipekerjakan untuk memindai dokumen dalam jumlah besar. Dia memprogram pemindai untuk memindai dokumen secara otomatis dan meninggalkan pekerjaan untuk pergi ke mal. Ketika bosnya melihat apa yang dilakukan Wallace, dia memecatnya. Tetapi bos kemudian menyewanya beberapa hari kemudian untuk mereproduksi kode yang dia gunakan untuk memindai semua dokumen perusahaan. Perusahaan menjadi salah satu perusahaan real estate pertama yang mendigitalkan dokumennya.

Wallace bekerja untuk beberapa perusahaan berbeda di daerah Charlotte. Pada tahun 2010, ia mendirikan hackerspace, di mana orang-orang seperti dirinya dapat berkumpul untuk belajar tentang berbagai teknologi. Hackerpace memenangkan ketenaran ketika memenangkan rekor dunia Guinness dengan mengecat kode QR 10.000 kaki persegi di atap bangunan.

Wallace dan istrinya Raquel, yang juga seorang programmer, pindah ke San Francisco empat tahun lalu untuk bekerja di peranti lunak. Wallace bekerja untuk berbagai perusahaan, termasuk perusahaan minuman anggur yang menganalisis kebiasaan minum konsumen. Pekerjaan pemrogramannya yang paling baru adalah di awal yang menawarkan pinjaman konsumen. Wallace mengoptimalkan kode yang secara otomatis mengirimkan surat penolakan untuk pinjaman. "Ketika Anda mengoptimalkan kode sampai mampu mengirim 5.000 surat penolakan setiap detik Anda tidak membantu siapa pun, " kata Wallace. "Itu bukan sesuatu yang dibutuhkan masyarakat."

Membayangkan karir dalam energi fusi

Dia akhirnya berhenti dari pekerjaan itu dan memikirkan kembali karirnya. Titik balik datang ketika ibu mertuanya bertanya kepadanya, "Apa yang akan Anda lakukan jika Anda tidak takut?" Ketika dia merenungkan pertanyaan itu, dia berpikir, "Planet ini memiliki beberapa masalah asli dan saya ingin mengusahakannya." Begitulah cara dia datang untuk menyelidiki lebih jauh teknologi yang selalu dia minati: energi fusi.

Wallace telah menjadi penginjil untuk energi fusi. "Tujuan utamanya adalah menciptakan reaktor fusi dan menyelamatkan dunia, " katanya.

Tapi dia harus lulus kuliah dulu dan lulus sekolah. Diallo telah memperingatkannya bahwa menjadi seorang fisikawan adalah proses panjang yang bisa memakan waktu setidaknya lima tahun setelah Anda diterima di sekolah pascasarjana. "Saya mengatakan kepadanya bahwa itu adalah komitmen, " kata Diallo.

Wallace tampaknya tidak terintimidasi oleh prospek itu. Dia berharap dapat kembali ke PPPL suatu hari sebagai mahasiswa pascasarjana dan dia mendorong mahasiswa lain untuk mendaftar magang. "Pesan yang saya miliki untuk siapa saja yang tertarik untuk bekerja sebagai pekerja magang di PPPL adalah langsung saja dan lakukan. Jangan khawatir jika Anda tidak cukup baik. Jangan khawatir jika Anda terlalu tua. Ada lingkup pekerjaan yang sangat besar harus dilakukan di sini. "

menu
menu