Iklim masa lalu terkait dengan komunitas mamalia di Afrika saat ini

Teori Darwin, Nabi Adam Dan Piramid Giza (Juli 2019).

Anonim

Para ilmuwan semakin khawatir tentang dampak perubahan iklim terhadap keanekaragaman hayati dunia, dan banyak upaya telah dilakukan untuk meramalkan respons spesies terhadap perubahan ini selama abad berikutnya. Penelitian yang bertujuan untuk meramalkan tanggapan spesies sering mengasumsikan bahwa spesies disesuaikan dengan kondisi iklim saat ini dan akan mengikuti iklim yang mereka sukai selama perubahan iklim di masa depan.

Namun, distribusi spesies saat ini sebagian besar dapat menjadi produk dari iklim masa lalu yang mendalam, atau paleoclimate. Warisan paleoclimate pada pola biodiversitas modern adalah subjek dari sebuah studi baru dalam Prosiding Royal Society B. Penelitian ini dipimpin oleh para peneliti di Arizona State University, dengan rekan-rekan dari University of Massachusetts, Amherst, dan University of Michigan.

Para peneliti secara statistik menganalisis pengaruh relatif modern, mid-Holocene (~ 6.000 tahun yang lalu) dan Last Glacial Maximum (~ 22.000 tahun yang lalu) iklim pada komunitas mamalia Afrika saat ini. Analisis mereka menunjukkan bahwa struktur komunitas mamalia di Afrika saat ini sebenarnya lebih terkait erat dengan iklim mid-Holocene dan Last Glacial Maximum daripada iklim modern.

"Cukup mengherankan bagi kami untuk menemukan bahwa iklim masa lalu lebih penting daripada iklim saat ini bagi komunitas hewan ini, " kata pengarang UM, Lydia Beaudrot, asisten profesor di Departemen Ekologi dan Biologi Evolusioner dan seorang rekan di Masyarakat Michigan. Fellows.

"Kebanyakan upaya untuk memprediksi bagaimana perubahan iklim akan mempengaruhi spesies di masa depan hanya mencakup kondisi iklim saat ini dan masa depan. Hasil kami menunjukkan bahwa fokus pada iklim saat ini tidak cukup untuk memahami mengapa spesies ini berada di tempat mereka saat ini - iklim masa lalu sama jika tidak lebih penting. "

Termasuk paleoclimate juga dapat meningkatkan model untuk perencanaan konservasi yang bertujuan untuk memprediksi bagaimana perubahan iklim akan mempengaruhi mamalia Afrika, katanya.

"Hasil kami menunjukkan bahwa primata Afrika kemungkinan besar akan terpengaruh oleh pengurangan luas hutan tropis, mirip dengan bagaimana mereka telah terpengaruh di masa lalu, " kata Beaudrot.

Mid-Holocene dan Last Glacial Maximum adalah periode iklim ekstrem selama Kuarter akhir, dengan mid-Holocene menjadi hangat dan basah dan Last Glacial Maximum menjadi dingin dan kering. Perubahan iklim masa lalu ini secara drastis mengubah distribusi vegetasi di Afrika (misalnya, savana, hutan) dan spesies mamalia yang bergantung padanya.

Studi ini meneliti bagaimana struktur komunitas dari tiga kelompok mamalia yang berbeda - karnivora seperti singa dan hyena, primata seperti gorila dan babon, dan ungulates seperti wildebeest dan zebra - dipengaruhi oleh iklim modern dan masa lalu.

Mereka menemukan bahwa, tidak seperti semua kelompok lain, primata telah mengikuti secara dekat iklim yang mereka sukai dari waktu ke waktu. Ini karena primata sangat bergantung pada hutan untuk kelangsungan hidupnya dan telah mengalihkan distribusinya sebagai respon terhadap perubahan distribusi hutan melalui periode basah dan kering selama 22.000 tahun terakhir.

Komunitas Carnivoran dan ungulate, seperti mamalia secara keseluruhan, lebih terkait erat dengan iklim masa lalu.

Penemuan mengejutkan mereka, bahwa iklim masa lalu lebih penting bagi struktur komunitas mamalia daripada iklim modern, menyiratkan bahwa spesies mamalia Afrika telah gagal bergerak dengan lingkungan yang mereka sukai selama beberapa ribu tahun terakhir dari perubahan iklim atau bahwa spesies ini secara ekologis fleksibel. dan dapat bertahan dalam berbagai kondisi iklim.

Jika spesies gagal bergerak dengan lingkungan yang mereka sukai sepanjang waktu hingga saat ini, maka ada jeda waktu yang signifikan antara perubahan iklim dan respons spesies. Lebih buruk lagi, jeda waktu ini terjadi di bawah tingkat perubahan iklim alami — jauh lebih lambat daripada tingkat perubahan iklim antropogenik.

"Peningkatan 3-ke-4 derajat dari Maksimum Glasial Terakhir hingga saat ini terjadi selama beberapa ribu tahun dan merupakan pergeseran dari dunia 'Zaman Es' ke dunia yang lebih hangat, " kata mahasiswa lulusan Arizona State University, John Rowan, pertama penulis makalah. Penulis Arizona State lainnya adalah Kaye Reed, seorang rekanan penelitian dengan Institute of Human Origins dan seorang profesor presiden dengan School of Human Evolution dan Social Change.

"Sekarang, kita melihat hingga pergeseran 4 derajat dalam waktu kurang dari satu abad, dan satu di mana kita pergi dari dunia yang hangat ke yang lebih hangat, " kata Rowan. "Besaran dan laju perubahan iklim yang kita lihat selama abad berikutnya mungkin belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah Bumi. Spesies, dalam arti yang sangat nyata, harus menghadapi sesuatu yang belum pernah mereka alami sebelumnya. Ini adalah dunia yang sama sekali baru. "

Di sisi lain, kemungkinan kedua menawarkan sudut pandang yang lebih optimis. Jika spesies mamalia Afrika secara ekologis fleksibel dan dapat bertahan dalam berbagai kondisi iklim, maka mereka mungkin dapat mengatasi perubahan di masa depan. Namun, laju perubahan iklim antropogenik yang jauh lebih cepat menimbulkan keraguan pada pandangan yang penuh harapan ini.

"Bahkan jika spesies cukup fleksibel untuk menghadapi perubahan iklim bertahap selama beberapa ribu tahun terakhir, kita masih tidak tahu bagaimana mereka akan merespon perubahan cepat, " kata Rowan. "Ketidakpastian ini membuat merancang tindakan konservasi yang kuat sebagai salah satu tantangan paling menakutkan di abad ke-21."

Arizona State's Reed mengatakan: "Hasil penelitian ini tentang pengaruh iklim masa lalu dapat digunakan untuk membandingkan efek dari driver lain yang mungkin dari distribusi spesies dan struktur komunitas, seperti gangguan manusia terhadap lingkungan. Ini akan memungkinkan peramalan di masa depan yang akan dapat menganalisis efek dari beberapa faktor penyebab dan mengarah ke rencana konservasi yang lebih baik untuk spesies mamalia. "

menu
menu