Kerumitan orbital di sekitar kurcaci merah

Anonim

Dalam imajinasi kolektif, planet-planet dari tata surya semua lingkaran di bidang ekuator bintang mereka. Bintang itu juga berputar, dan sumbu putarannya sejajar dengan sumbu putaran orbit planet, yang memberi kesan sistem yang tertata dengan baik. Tapi alam berubah-ubah, sebagai tim internasional yang dipimpin oleh para peneliti dari Universitas Jenewa (UNIGE), Swiss, telah mendeteksi sistem planet terbalik. Penemuan ini diterbitkan minggu ini di jurnal Nature yang bergengsi.

GJ436 adalah bintang yang memiliki planet berjuluk "planet berbulu", yang menguap seperti komet. Dalam studi ini, para peneliti di UNIGE menunjukkan bahwa selain awan gasnya yang besar, planet GJ436b juga memiliki orbit yang sangat istimewa. Ini adalah kutub: Daripada mengorbit di bidang khatulistiwa bintang, planet ini melewati hampir di atas kutub bintang.

Kemiringan orbital pesawat ini adalah bagian terakhir dari teka-teki yang telah membingungkan para astronom selama 10 tahun. Tidak seperti planet-planet tata surya kita, yang orbitnya hampir membentuk lingkaran sempurna, tGJ436 membentuk elips yang sangat datar atau sangat eksentrik — yaitu, jaraknya ke bintang bervariasi di sepanjang orbitnya. "Planet ini berada di bawah kekuatan pasang besar karena sangat dekat dengan bintangnya, hampir 3 persen dari jarak Bumi-matahari, " jelas Vincent Bourrier, peneliti di Departemen Astronomi Fakultas Ilmu Pengetahuan UNIGE. "Bintang itu adalah katai merah yang umurnya sangat panjang, dan kekuatan pasang yang diakibatkannya seharusnya sejak mengitar orbit planet ini, tetapi ini bukan kasusnya, " katanya.

Arsitektur orbital dari sistem planet adalah rekaman fosil yang memberi tahu kita bagaimana mereka telah terbentuk dan berevolusi. Sebuah planet yang terganggu oleh berlalunya bintang terdekat atau oleh kehadiran planet-planet besar lainnya dalam sistem akan terus melacaknya di orbitnya. "Bahkan jika kita telah melihat orbit planet yang tidak selaras, kita belum tentu memahami asal usulnya. Ini adalah pertama kalinya kami mengukur arsitektur sistem planet di sekitar katai merah, " kata Christophe Lovis, peneliti UNIGE dan rekannya. penulis penelitian.

Keberadaan planet yang tidak diketahui, lebih masif dan lebih jauh akan menjelaskan mengapa GJ436b tidak berada di orbit melingkar: "Jika itu benar, maka perhitungan kami menunjukkan bahwa tidak hanya planet tidak bergerak sepanjang lingkaran di sekitar bintang, seperti kita sudah tahu selama 10 tahun, tetapi seharusnya juga pada orbit yang cenderung tinggi. Itulah yang baru saja kita ukur, "kata Hervé Beust, yang melakukan perhitungan orbital.

Perhitungan yang sama ini juga memprediksi bahwa planet ini tidak selalu begitu dekat dengan bintangnya, tetapi mungkin telah mendekati akhir-akhir ini (dalam skala kosmik). Jadi, "planet penguapan" akan didorong ke arah bintang oleh gravitasi pendamping yang belum terdeteksi. Bagi Vincent Bourrier, perburuan berlanjut: "Tujuan kita selanjutnya adalah mengidentifikasi planet misterius yang telah merusak sistem planet ini."

menu
menu