Spesies semut baru yang ditemukan di Ethiopia menunjukkan potensi invasi global

Shark vs Moray Eel Real Fight | Ikan Hiu vs Belut Moray | Perkelahian Binatang Laut (Juni 2019).

Anonim

Sebuah tim ilmuwan yang melakukan survei keanekaragaman hayati baru-baru ini di hutan-hutan gereja kuno di Ethiopia membuat penemuan yang tak terduga — spesies semut yang agak terkenal (Lepisiota canescens) menampilkan tanda-tanda formasi superkoloni. Menurut D. Magdalena Sorger, peneliti pasca-doktoral di North Carolina Museum of Natural Sciences dan anggota kunci tim, penemuan ini penting karena dua alasan. Pertama, pembentukan superkoloni pada semut jarang terjadi, dengan kasus yang terdokumentasi hanya sekitar 20 spesies di seluruh dunia. Kedua, spesies lain dalam genus Lepisiota baru-baru ini menjadi berita utama sebagai spesies invasif yang mengkhawatirkan, satu di Taman Nasional Kruger Afrika Selatan dan satu lagi yang menutup Pelabuhan Darwin Australia selama beberapa hari. Temuan tim, diterbitkan di Insectes Sociaux pada bulan November.

Di Etiopia, hutan sering mengelilingi gereja Ortodoks, beberapa di antaranya berusia lebih dari 1.500 tahun. Hutan-hutan ini beragam ukurannya dari hanya beberapa hektar hingga lebih dari 400 (~ 1.000 hektar) dan dapat dianggap sebagai rasian di lahan yang sangat tandus dan ladang pertanian. Sementara L. canescens berasal dari daerah umum, ia sekarang bergerak dalam jumlah besar ke habitat yang terganggu seperti beberapa hutan gereja yang terdegradasi, tetapi juga di luar batas hutan, ke ladang pertanian yang berdekatan, dan di sepanjang jalan yang dibangun baru-baru ini dan struktur perkotaan lainnya..

Dan itu mungkin hanya permulaan, kata pemimpin penulis Sorger, yang bekerja pada penelitian ini di North Carolina State University. "Spesies yang kami temukan di Ethiopia mungkin memiliki potensi tinggi untuk menjadi spesies invasif global. Spesies invasif sering bepergian dengan manusia, sehingga pariwisata dan perdagangan global ke wilayah Ethiopia terus meningkat, sehingga kemungkinan bahwa semut dapat mengganggu tumpangan, mungkin di bahan tanaman atau bahkan di bagasi turis. Yang dibutuhkan adalah satu ratu hamil. Begitulah semut api dimulai! "

Supercolonies adalah koloni yang melampaui hanya satu sarang dan kadang-kadang dapat mencakup ribuan mil. Dasar paling kuat untuk menggambarkan koloni besar sebagai superkoloni adalah kapasitasnya untuk memperluas jangkauan tanpa kendala. Dalam studi ini, para ilmuwan menemukan beberapa supercolonies L. canescens, yang terbesar sepanjang 38 km (24 mil). Analisis molekuler semut-semut ini menunjukkan banyak keragaman genetik di dalam dan di antara supercolonies, menandakan anggota supercolony tidak memiliki hubungan yang lebih dekat dan spesies ini asli daerah tersebut. Ini adalah supercolonies terbesar yang didokumentasikan dari spesies semut asli. Namun jumlah ledakan mereka, bersama dengan dominasi ekologis yang diamati serta peneluran dan pola makan umum, adalah semua karakteristik yang mengingatkan pada spesies invasif.

Secara keseluruhan, Sorger percaya hutan gereja Ethiopia mungkin menjadi titik nol untuk spesies semut dominan baru dengan potensi invasi global yang tinggi, dan data yang dikumpulkan oleh koleganya pada spesies ini dapat menjadi kritis dalam kasus invasi. "Adalah baik untuk memiliki catatan tentang apa yang spesies ini lakukan di habitat aslinya, " kata Sorger. "Jarang kita tahu apa-apa tentang biologi suatu spesies SEBELUM menjadi invasif."

menu
menu