Laser luar angkasa NASA menyelesaikan perjalanan sejauh 2.000 mil

TOP 10 REASONS Why We Know the Earth is Round (Juli 2019).

Anonim

Setelah di orbit setelah diluncurkan musim gugur ini, satelit ICESat-2 NASA akan melakukan perjalanan dengan kecepatan lebih cepat dari 15.000 mil per jam. Minggu lalu, instrumen satelit memulai perjalanannya menuju ruang menaiki truk dari Maryland ke Arizona, tidak pernah melebihi 65 mph.

ICESat-2, atau Ice, Cloud dan Elevation Satellite-2, dijadwalkan akan diluncurkan pada bulan September untuk mengukur ketinggian permukaan Bumi, khususnya es kutub yang berubah. Untuk melakukan itu, ia menggunakan instrumen laser yang disebut Sistem Altimeter Laser Topografi Lanjutan, atau ATLAS, yang tepat berapa lama waktu yang dibutuhkan partikel cahaya untuk memantul Bumi dan kembali ke satelit.

ATLAS, yang dirancang, dibangun dan diuji di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland, tiba di Gilbert, Arizona, di fasilitas Orbital ATK pada 23 Februari, di mana ia akan bergabung dengan struktur pesawat ruang angkasa. Untuk mengirimkan instrumen dengan aman ke pesawat ruang angkasa untuk perakitan dan pengujian, tim ATLAS mengembangkan prosedur khusus untuk mengepak, mengangkut dan memantau perangkat keras yang sensitif.

"Ada banyak perawatan dan pemberian makan yang dilakukan dengan ATLAS di sepanjang jalan, " kata Kathy Strickler, ATLAS integrasi dan memimpin tes.

Perjalanan ini mengikuti serangkaian tes yang sukses, yang dirancang untuk memastikan instrumen ATLAS akan berfungsi dalam lingkungan ruang yang keras. Setelah instrumen lulus tes, termasuk beberapa di ruang vakum termal, insinyur memeriksa ATLAS untuk memastikan itu bersih dan dalam konfigurasi perjalanan yang benar. Kemudian, mereka menghubungkan probe ke instrumen yang akan memeriksa getaran serta suhu dan kelembaban.

"Probe ini melacak apa yang sebenarnya dirasakan ATLAS ketika melewati gundukan jalan, dan apa yang dirasakan ATLAS sejauh suhu dan kelembaban, " kata Jeffrey Twum, pemimpin transportasi ATLAS.

Tim kemudian membungkus instrumen - seukuran Mobil Pintar - dalam dua lapisan film pelepasan anti-elektrostatik, untuk mencegah guncangan dalam perjalanan. Dengan perlindungan di tempat, crane mengangkat ATLAS ke dalam wadah transporter. Tim itu melesat ke platform yang didukung oleh serangkaian kumparan tali kawat yang digunakan untuk melunakkan perjalanan, dan penutup pengangkut ditutup dengan kencang, menyegel kargo.

Truk yang membawa ATLAS meninggalkan kampus Goddard NASA di luar Washington sekitar pukul 3 pagi pada Hari Presiden - waktunya untuk menghindari lalu lintas terburuk di Beltway yang sibuk di Washington.

Merencanakan drive itu sendiri merupakan tantangan, Twum mencatat. Konvoi - sebuah mobil pramuka, truk pengangkut, kendaraan jejak dan mobil pendukung lainnya - tidak dapat berkendara melalui ibu kota negara atau kota-kota besar selama jam sibuk. Konvoi tidak bisa mengemudi di malam hari tanpa persetujuan khusus. Diperlukan izin untuk beberapa ruas jalan, dan diarahkan untuk menghindari zona konstruksi tertentu.

dia memimpin mobil, mengendarai seperempat mil di depan truk, mencari kecelakaan atau puing-puing di jalan; apa pun yang dapat memengaruhi transporter. Trailing SUV membantu berpindah jalur bila perlu, dan mengawasi pengemudi lain. Kendaraan pendukung membawa personel jaminan kualitas dan teknisi, yang mengawasi lingkungan di dalam truk, memantau setiap guncangan atau berdesak-desakan, dan mengendalikan aliran udara melalui trailer sehingga tidak ada partikel debu yang menempel pada instrumen ATLAS. Mereka tinggal di hotel dengan tempat parkir besar di sepanjang jalan, mengambil giliran untuk memantau instrumen dalam semalam.

Perjalanan sejauh 2.000 mil itu memakan waktu empat setengah hari.

Instrumen ATLAS sekarang di Orbital ATK, di mana para insinyur akan memasangnya ke pesawat ruang angkasa dan melakukan pengujian tambahan. Kemudian, satelit lengkap akan dikemas ulang dan diangkut ke pemberhentian terakhir sebelum orbit rendah Bumi: Vandenberg Air Force Base di California.

menu
menu