Model menunjukkan sinar kosmik dapat memicu reaksi bola es antarbintang yang menyebabkan pembentukan molekul yang lebih kompleks

The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy (Juni 2019).

Anonim

(Phys.org) - Sebuah tim peneliti dengan afiliasi ke beberapa universitas di AS telah menemukan bukti yang menunjukkan bahwa sinar kosmik yang memukul bola es yang mengambang di awan antarbintang dapat menyebabkan pembentukan molekul yang lebih kompleks, mungkin termasuk yang diyakini menjadi prekursor untuk hidup. Dalam makalah mereka yang diterbitkan dalam Proceedings of National Academy of Sciences, tim menjelaskan pendekatan sistematis mereka untuk mempelajari bola es yang ada di antara bintang, apa yang mereka temukan, dan bukti lain yang mendukung ide-ide mereka.

Sinar kosmik adalah inti atom energik atau jenis partikel lain yang bergerak sangat cepat meskipun ruang, sebagian besar diyakini akan tercipta ketika supernova meledak. Dalam upaya baru ini, para peneliti bertanya-tanya apa yang mungkin terjadi ketika serpihan-serpihan seperti itu menyerang es yang mengapung di awan antarbintang.

Untuk memulai, para peneliti mencatat bahwa diyakini bahwa bola es ruang terbentuk ketika atom bertabrakan dengan potongan-potongan debu yang terbuat dari silikat atau bahan kaya karbon lainnya — karena dingin yang ekstrim, atom-atom menempel ke permukaan, akhirnya dari waktu ke waktu, membangun lapisan karbon dioksida, air, metana, amonia dan sejumlah bahan lain yang ada di awan.

Untuk lebih memahami apa yang terjadi ketika sinar kosmik menyerang bola es, para peneliti melakukan eksperimen, melakukan komputasi berat dan membangun model untuk mensimulasikan apa yang mungkin terjadi. Dengan melakukan itu, mereka menemukan bahwa sinar kosmik memiliki energi yang cukup untuk menyebabkan atom-atom di dalam es terikat satu sama lain, membentuk molekul-molekul — bahkan molekul organik yang kompleks. Studi mereka juga menunjukkan bahwa reaksi semacam itu dimungkinkan bahkan pada suhu serendah -263 ° C. Mereka menyarankan hasil mereka dapat menjawab pertanyaan tentang bagaimana molekul biologis muncul di planet, seperti Bumi.

Para peneliti mencatat bahwa penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa molekul organik kompleks benar-benar ada di awan antarbintang. Mereka juga menunjukkan bahwa para peneliti yang mempelajari data yang dikirim kembali dari penyelidikan Rosetta menemukan bukti molekul organik dalam sebuah komet, yang diyakini telah terbentuk di Sabuk Kuiper, area ruang yang sangat mirip dengan yang digunakan dalam model yang dibuat oleh tim peneliti.

menu
menu