Lapisan es yang mencair bisa melepaskan limbah era Perang Dingin yang beku

Anonim

Camp Century, pangkalan militer AS yang dibangun di dalam Lapisan Es Greenland pada tahun 1959, digandakan sebagai situs rahasia untuk menguji kelayakan penggelaran rudal nuklir dari Arktik selama Perang Dingin. Ketika kamp itu ditutup pada tahun 1967, infrastruktur dan limbahnya ditinggalkan di bawah asumsi bahwa mereka akan dimakamkan selamanya oleh hujan salju abadi.

Tetapi perubahan iklim telah menghangatkan Arktika lebih dari wilayah lain di Bumi, dan sebuah studi baru menemukan bagian dari lapisan es yang menutupi Camp Century bisa mulai mencair pada akhir abad ini. Jika es mencair, infrastruktur kamp, ​​serta limbah biologis, kimia dan radioaktif yang tersisa, dapat masuk kembali ke lingkungan dan berpotensi mengganggu ekosistem di dekatnya, menurut penulis studi tersebut.

Menentukan siapa yang bertanggung jawab untuk membersihkan limbah juga bisa menyebabkan perselisihan politik yang tidak dipertimbangkan sebelumnya, menurut penulis studi tersebut.

"Dua generasi yang lalu, orang-orang menghambur-hamburkan sampah di berbagai wilayah dunia, dan sekarang perubahan iklim memodifikasi situs-situs itu, " kata William Colgan, ilmuwan iklim dan gletser di Universitas York di Toronto, Kanada, dan penulis utama studi baru ini.. "Ini adalah generasi baru tantangan politik yang harus kita pikirkan."

Studi baru diterbitkan hari ini di Geophysical Research Letters, sebuah jurnal dari American Geophysical Union.

Asumsi bahwa setiap limbah dapat terkubur selamanya di bawah es adalah tidak realistis, menurut James White, seorang ilmuwan iklim di University of Colorado di Boulder, yang tidak terhubung dengan penelitian.

"Pertanyaannya adalah apakah itu akan muncul dalam ratusan tahun, dalam ribuan tahun, atau dalam puluhan ribu tahun, " kata White. "Barang-barang ini akan keluar juga, tapi apa yang perubahan iklim lakukan adalah menekan pedal gas ke lantai dan berkata, 'itu akan keluar lebih cepat dari yang Anda kira.'"

Selama Perang Dingin, perhatian militer AS bergeser ke Arktik — rute terpendek antara AS dan bekas Uni Soviet. Pada April 1951, AS dan Denmark setuju untuk membela Greenland, wilayah Denmark, dari serangan Soviet, dan AS membangun beberapa pangkalan udara di Greenland tahun itu.

Pada tahun 1959, Korps Insinyur Angkatan Darat AS membangun Camp Century 200 kilometer (125 mil) ke daratan dari pantai Greenland. Terbungkus sepenuhnya di dalam lapisan es, Camp Century dikenal sebagai "kota di bawah es."

Tujuan resmi kamp adalah untuk menguji teknik konstruksi di Arktik dan melakukan penelitian ilmiah. Saat beroperasi, kamp menampung 85 hingga 200 tentara dan didukung oleh reaktor nuklir. Para ilmuwan di Camp Century mengambil sampel inti es yang menyediakan data iklim yang masih dikutip dalam penelitian hari ini, kata Colgan.

Kamp ini juga memberikan bukti konsep untuk program rahasia untuk menguji kelayakan membangun lokasi peluncuran rudal nuklir cukup dekat untuk mencapai Uni Soviet. Meskipun tidak pernah dibangun, sebuah kamp terencana yang lebih besar berdasarkan konsep Camp Century akan memiliki sistem terowongan sepanjang 4.000 kilometer (2, 500 mil) di bawah es, yang mampu mengerahkan hingga 600 rudal nuklir.

Meskipun kamp dibangun dengan persetujuan Denmark, program peluncuran rudal, yang dikenal sebagai Project Iceworm, dirahasiakan dari pemerintah Denmark. Beberapa tahun setelah kamp mulai beroperasi, Project Iceworm ditolak oleh Kepala Staf Gabungan dan kamp ditutup. Korps Insinyur Angkatan Darat memindahkan ruang reaksi nuklir tetapi meninggalkan infrastruktur kamp dan semua limbah lainnya di belakang, dengan asumsi lapisan es akan mengamankannya selamanya. Dalam dekade-dekade sejak itu, salju yang turun telah mengubur perkemahan sekitar 35 meter (115 kaki) lebih jauh di bawah es.

Dalam studi baru ini, Colgan dan timnya mengambil inventaris limbah di Camp Century dan menjalankan simulasi model iklim untuk menentukan apakah limbah akan tetap berada di Arktik yang memanas. Tim peneliti menganalisa dokumen rekayasa militer AS untuk menentukan di mana dan seberapa dalam limbah yang terkubur dan berapa banyak tutup es telah bergerak sejak 1950-an.

"Melihat data, kita bisa melihat di mana itu dimakamkan, " kata Mike MacFerrin, peneliti CIRES yang menjadi penulis di atas kertas. MacFerrin menganalisis radar penembus tanah dari pesawat Operasi EsBridge NASA untuk menentukan lokasi dan kedalaman kamp saat ini. "Radar menunjukkan lapisan salju dan es yang halus sampai mencapai kamp. Kemudian sinyalnya menjadi berantakan. Kami belum memiliki cukup detail untuk memetakan secara tepat apa yang ada di sana, tetapi garis besarnya jelas."

Tim menemukan sampah di Camp Century mencakup 55 hektar (136 acre), kira-kira ukuran 100 lapangan sepakbola. Mereka memperkirakan situs itu berisi 200.000 liter (53.000 galon) bahan bakar solar, cukup untuk sebuah mobil untuk mengelilingi dunia 80 kali. Berdasarkan bahan bangunan yang digunakan di Arktik pada saat itu, penulis berspekulasi bahwa situs tersebut mengandung polychlorinated biphenyls (PCBs), polutan yang beracun bagi kesehatan manusia. Mereka juga memperkirakan situs ini memiliki 240.000 liter (63.000 galon) air limbah, termasuk limbah, bersama dengan jumlah yang tidak diketahui dari pendingin radioaktif dari generator nuklir.

Melihat proyeksi iklim bisnis-seperti-biasa yang ada, tim menentukan bahwa limbah tidak akan tetap terbungkus dalam es selamanya, seperti yang diasumsikan oleh AS dan Denmark ketika kamp itu ditinggalkan. Sebaliknya, mereka bisa mencair dan masuk kembali ke lingkungan.

"Ketika kami melihat simulasi iklim, mereka menyarankan bahwa daripada hujan salju abadi, tampaknya bahwa pada awal 2090, situs dapat bertransisi dari hujan salju neto ke lelehan neto, " kata Colgan. "Setelah situs bertransisi dari hujan salju net hingga meleleh bersih, hanya masalah waktu sebelum limbah itu meleleh; itu menjadi tidak dapat diubah."

Limbah Camp Century menyajikan bahaya lingkungan yang signifikan, menurut penulis penelitian. Ketika es mencair, polutan bisa diangkut ke laut, di mana mereka bisa mengganggu ekosistem laut, kata Colgan.

Berdasarkan pengamatan lembar es di dekat Camp Century tetapi pada ketinggian yang lebih rendah, limbah kamp dapat terpapar lebih cepat dari prediksi model penelitian, kata Jennifer Mercer, seorang ilmuwan cryosfir dengan National Science Foundation yang mengkhususkan diri dalam operasi di Greenland Ice Sheet dan yang tidak terhubung dengan penelitian.

Studi ini tidak menganjurkan untuk memulai kegiatan remediasi di Camp Century sekarang. Limbah itu terkubur puluhan meter di bawah es, dan kegiatan pembersihan apa pun akan menjadi mahal dan menantang secara teknis, kata Colgan.

"Ini benar-benar menjadi situasi menunggu sampai lapisan es telah meleleh ke hampir mengekspos limbah yang orang harus mengadvokasi perbaikan situs, " katanya.

Namun studi baru ini menimbulkan pertanyaan tentang siapa yang bertanggung jawab untuk membersihkan limbah ketika terpapar. Hukum internasional jelas tentang tanggung jawab untuk mencegah limbah berbahaya di masa depan, tetapi ambigu tentang siapa yang bertanggung jawab atas limbah yang sudah dibuang, kata Jessica Green, seorang ilmuwan politik yang mengkhususkan diri dalam hukum lingkungan internasional di New York University yang tidak terhubung dengan penelitian. Meskipun Camp Century adalah pangkalan AS, itu di tanah Denmark, dan meskipun Greenland adalah wilayah Denmark, sekarang pemerintahan sendiri, katanya.

Implikasi perubahan iklim pada limbah terlantar secara politik tidak dipertimbangkan sebelumnya, menurut penulis penelitian.

"Studi ini mengidentifikasi lubang besar dalam hukum dan aturan yang masih ada yang harus kita hadapi dengan masalah lingkungan secara global, " kata Green.

menu
menu