Cumi pasar menceritakan kisah dua krill

Anonim

Pada tahun-tahun yang baik, perahu nelayan berisik yang diisi dengan cumi-cumi pasar yang baru saja ditumpahkan menumpahkan tangkapan mereka yang licin ke dalam pabrik pengolahan di pantai California. Selama tahun-tahun itu, cumi-cumi pasar (Doryteuthis opalescens) adalah perikanan California yang paling produktif, terhitung hingga $ 70 juta dalam pendapatan dan 110.000 metrik ton cumi-cumi. Namun di tahun-tahun lain, cumi sulit ditemukan. Perubahan siklus dalam kondisi laut mengubah produktivitas perairan California, dan sebagai akibatnya populasi cumi menurun dan industri perikanan menderita.

Nelayan dan peneliti telah mengetahui tentang siklus ini selama beberapa dekade - naik turunnya populasi cumi-cumi jelas terkait dengan siklus El Nino - tetapi penyebabnya adalah kisah yang rumit. Ini menurut Steven Litvin, seorang ahli ekologi di Institut Penelitian Akuarium Monterey Bay (MBARI). Litvin menghabiskan beberapa tahun meneliti naik turunnya cumi-cumi pasar mencari tren yang dapat membantu nelayan dan regulator lebih baik memprediksi bagaimana populasi cumi-cumi mungkin menanggapi perubahan alam dan yang disebabkan manusia di lautan.

Cerita dimulai dengan cumi-cumi pasar remaja, sebulan atau lebih setelah mereka menetas dari kapsul telur mereka. Pemangsa muda hanya memiliki panjang 15-70 milimeter, "semacam ukuran dan bentuk yang sama dengan wortel bayi, " kata Litvin. Ketika mereka tumbuh dewasa, para remaja sangat bergantung pada dua spesies krill yang berbeda sebagai makanan.

Krill adalah krustasea kecil yang menjalani hidupnya menyaring alga kecil, juga dikenal sebagai fitoplankton, keluar dari kolom air. Di tempat-tempat seperti California, di mana arus naik naik membawa air yang dalam, dingin, kaya nutrisi ke permukaan, ganggang bermekaran dan berkembang, menggembleng kawanan besar krill. Tetapi ketika kondisi laut bervariasi, begitu juga fitoplankton.

Pada tahun El Niño, permukaan Samudera Pasifik bagian tengah dan timur menghangat, angin berubah, dan upwelling melambat di sepanjang pantai California yang biasanya produktif. Ini adalah tahun-tahun yang kurang produktif dalam hal jaring makanan samudera — lebih sedikit upwelling berarti lebih sedikit ganggang, yang berarti lebih sedikit krill. Lebih sedikit krill berarti cumi-cumi remaja mungkin memiliki waktu yang sulit menemukan dan mengumpulkan cukup makanan.

Litvin dan rekannya memutuskan untuk memilih satu bagian dari kisah yang rumit ini — perilaku makan cumi-cumi remaja pada dua spesies krill. Krill bervariasi dari waktu ke waktu, dengan siklus El Nino dan perubahan lain dalam produktivitas tahunan, dan lebih dari ruang, naik dan turun di pantai California. Satu spesies krill (Thysanoessa spinifera) berkumpul dalam jumlah yang lebih besar di atas landas kontinen dekat pantai, tumbuh subur di perairan kaya nutrisi, dan lebih sering ditemukan di California tengah dan utara. Yang lain (Euphausia pacifica) adalah umum lebih jauh dari pantai di perairan yang lebih dalam, dan dapat ditemukan di mana saja di sepanjang pantai California.

Sebagian besar spesies krill menghabiskan malam mereka memberi makan ganggang di dekat permukaan laut dan turun ke perairan gelap yang tidak dapat diakses selama siang hari untuk menghindari pemangsa. Tapi E. pacifica membuat migrasi harian jauh lebih lama daripada T. spinifera, membawa mereka lebih dalam di bawah permukaan dan membuat mereka lebih sulit mangsa cumi-cumi remaja. Pada tahun-tahun produktif, Litvin berharap cumi-cumi akan memakan banyak sekali krill dari kedua spesies, tetapi selama tahun-tahun yang tidak produktif cumi-cumi itu mungkin terpaksa mengubah pola makan mereka.

Dalam kemitraan dengan Dinas Perikanan Laut Nasional Litvin dan tim menggunakan sampel dari survei trawl midwater untuk melihat isotop stabil pada jaringan cumi-cumi remaja. Dengan melihat jenis atom karbon dan nitrogen tertentu dalam tubuh cumi-cumi, para peneliti berharap untuk mengetahui dari mana makanan itu berasal.

Para peneliti menemukan jaringan kusut gradien isotop di lautan. Versi isotop, "lebih berat" atau "lebih ringan" dari atom seperti karbon, nitrogen, sulfur, atau oksigen, bergerak secara berbeda melalui siklus nutrisi dan jaring makanan. Nitrogen-15, misalnya, ditemukan meningkat pada hewan yang lebih tinggi di atas jaring makanan, terakumulasi ketika satu hewan memakan yang lain.

Jika Litvin menemukan bahwa cumi-cumi memiliki nilai karbon dan nitrogen yang stabil dekat dengan T. spinifera, krill dekat pantai, itu akan menunjukkan bahwa hewan itu memberi makan lebih banyak pada spesies ini. Cumi-cumi dengan nilai isotop yang berbeda dapat memberi makan lebih banyak pada krill offshore (E. pacifica) atau mangsa lainnya. Litvin mencatat bahwa dengan begitu banyak variabel yang mempengaruhi isotop (garis lintang, jarak dari daratan, kedalaman air, dan lain-lain), angka spesifiknya dapat membingungkan. Peneliti harus membuat perbandingan yang cermat antara lokasi pengambilan sampel dan tahun.

Litvin dan rekan memeriksa sampel jaringan cumi remaja yang dikumpulkan dari banyak situs di sepanjang pantai California pada tahun 2013 dan 2015. Sementara 2013 adalah tahun rata-rata dalam hal produktivitas, 2015 adalah tahun dari peristiwa El Niño yang kuat — tahun atipikal dengan upwelling variabel, "gumpalan" air hangat lepas pantai yang tidak biasa, dan perubahan dalam jaring makanan.

Selama seluruh pantai California pada tahun 2013, nilai isotop cumi-cumi di daerah-daerah dengan banyak upwelling dan produktivitas sesuai dengan T. spinifera sebagai sumber makanan utama untuk cumi-cumi remaja, seperti yang diharapkan. Litvin kemudian tidak terkejut untuk menemukan bahwa pada tahun 2015, rasio isotop menunjukkan bahwa cumi-cumi muda di beberapa daerah yang sama memberi makan kurang pada T. spinifera dan lebih banyak pada sulit untuk menangkap E. pacifica.

California Selatan sedikit berbeda. Populasi cumi-cumi di selatan kurang bervariasi dibandingkan dengan siklus boom-dan-bust yang biasa terlihat di California tengah dan, tidak peduli kondisi lautan, cumi-cumi itu tampaknya bergantung pada E. pacifica. Sementara populasi cumi-cumi California pusat tampaknya menanggapi kelimpahan relatif T. spinifera dan E. Pacifica, populasi California selatan mungkin hanya merespons berdasarkan kelimpahan atau ketiadaan E. pacifica. Variasi antara tahun tidak produktif dan normal, kata Litvin, dapat "didasarkan pada produktivitas yang sama, tetapi dengan driver yang berbeda."

Litvin memulai penelitian ini sebelum bergabung dengan lab Jim Barry di MBARI. Sekarang, Litvin berharap dia dan rekan-rekan peneliti akan dapat menemukan lebih banyak lagi interaksi yang mengikat krill, cumi-cumi, dan osilasi lingkungan.

Karena siklus El Nino mempengaruhi produktivitas di lepas pantai California, para ilmuwan dan nelayan akan mengamati populasi cumi secara dekat. Dan ketika perubahan iklim mulai menggeser pola upwelling dan kondisi laut lainnya, Litvin berharap bahwa penelitian tentang interaksi antara arus, krill, dan cumi akan membantu orang memprediksi apa yang mungkin terjadi pada spesies yang menguntungkan dan vital ini.

Menurut Litvin, "ini masih merupakan kisah yang benar-benar berkembang."

menu
menu