Tupai jantan membunuh anak-anak dari saingan di tahun-tahun ketika makanan berlimpah, studi menunjukkan

Anonim

Pada tahun-tahun ketika makanan berlimpah untuk tupai, laki-laki membunuh muda dari pejantan yang bersaing, menurut penelitian baru dari ahli biologi Universitas Alberta.

"Ini disebut pembunuhan bayi yang dipilih secara seksual, " jelas ahli biologi Jessica Haines, seorang rekan pasca-doktoral U yang memimpin penelitian. "Ini ketika seorang laki-laki membunuh keturunan laki-laki lain untuk meningkatkan peluang bahwa dia akan dapat menjadi anak anjingnya sendiri ketika ras betina kembali."

Penelitian ini adalah yang pertama untuk mengamati dan mendokumentasikan perilaku ini pada tupai merah.

Selama penelitian lapangannya di musim semi 2014, Haines secara tak terduga menyaksikan perilaku itu dari tangan pertama, dan kemudian menemukan seekor anak tupai mati kedua dari sampah yang sama.

Dengan menggunakan teknik genetika, ia menentukan bahwa pelaku bukanlah ayah anak anjing yang mati. Sebaliknya, ia adalah ayah dari anak-anak anjing dalam kotoran kedua ibu.

Squirrel infanticide terkait dengan fluktuasi kerucut cemara putih, sumber makanan utama untuk tupai merah, Haines menunjukkan. Ini terjadi hanya selama bertahun-tahun kelimpahan makanan, yang dikenal sebagai "tiang" tahun, ketika pohon-pohon cemara menghasilkan sejumlah besar cemara kerucut jauh di luar norma.

Selama tahun-tahun itu, tupai perempuan dapat memiliki dua litter, bukan satu. Menariknya, betina berkembang biak di musim semi sementara kerucut matang di musim gugur, yang berarti mereka memprediksi ketersediaan kerucut masa depan ketika mereka memiliki sampah kedua.

"Laki-laki melakukan pembunuhan bayi di tahun-tahun mast karena betina akan memiliki sampah kedua, memberi laki-laki kesempatan kedua untuk menjadi ayah, " pungkas Haines.

Meskipun prakteknya, anak-anak tupai lebih banyak bertahan hidup di tahun-tahun kelimpahan makanan daripada di tahun-tahun lain.

Penemuan mengejutkan

Pembunuhan anak yang dipilih secara seksual biasanya lebih umum di antara spesies yang hidup berkelompok, di mana, misalnya, satu laki-laki memiliki harem betina.

"Kami terkejut melihat perilaku ini pada tupai, karena mereka tinggal sendirian di wilayah terpisah dan tidak memonopoli satu betina selama musim kawin, " jelas Haines. "Ini menarik bahwa mereka mengubah perilaku kawin mereka untuk melakukan pembunuhan bayi di tahun-tahun mast, terutama karena itu berarti mereka memprediksi ketersediaan kerucut di musim gugur mendatang."

Haines melakukan penelitian sebagai bagian dari Proyek Squirrel Kluane Red sambil menyelesaikan gelar Ph.D. di bawah pengawasan Stan Boutin, profesor di Departemen Ilmu Biologi di Fakultas Sains.

Makalah ini, "Pembunuhan Seksual yang Dipilih oleh Tupai Merah Laki-Laki di Awal Tahun Tiang", diterbitkan dalam Ekologi.

menu
menu