Indikator menunjukkan kentang bisa tumbuh di Mars

Anonim

Pusat Kentang Internasional (CIP) meluncurkan serangkaian percobaan untuk menemukan apakah kentang dapat tumbuh di bawah kondisi atmosfer Mars dan dengan demikian membuktikan mereka juga dapat tumbuh di iklim ekstrem di Bumi. Upaya Tahap Dua ini dari bukti percobaan konsep CIP untuk menumbuhkan kentang dalam simulasi kondisi Mars dimulai pada tanggal 14 Februari 2016 ketika umbi ditanam di lingkungan yang dibangun khusus CubeSat yang dibangun oleh insinyur dari Universitas Teknik dan Teknologi (UTEC) di Lima berdasarkan berdasarkan desain dan saran yang disediakan oleh National Aeronautics and Space Administration di Ames Research Center (NASA ARC), California. Hasil awal positif.

Proyek Kentang di Mars dikandung oleh CIP untuk memahami bagaimana kentang tumbuh di kondisi Mars dan juga melihat bagaimana mereka bertahan dalam kondisi ekstrim yang mirip dengan bagian dunia yang sudah menderita akibat perubahan iklim dan guncangan cuaca yang sudah dialami.

"Menumbuhkan tanaman di bawah kondisi seperti Mars adalah fase penting dari percobaan ini, " kata Julio Valdivia-Silva, seorang peneliti asosiasi dengan SETI Institute yang telah bekerja di NASA Ames Research Center (NASA ARC) dan sekarang bekerja di UTEC di Lima. "Jika tanaman dapat mentolerir kondisi ekstrim yang kami tunjukkan di CubeSat kami, mereka memiliki peluang bagus untuk tumbuh di Mars. Kami akan melakukan beberapa putaran percobaan untuk mengetahui varietas kentang mana yang paling baik." Kami ingin tahu apa persyaratan minimum adalah bahwa kentang perlu bertahan hidup, "katanya.

The CubeSat rumah kontainer memegang tanah dan umbi. Di dalam lingkungan yang tertutup rapat ini, CubeSat memberikan air yang kaya nutrisi, mengontrol suhu untuk kondisi siang dan malam Mars dan meniru tekanan udara Mars, oksigen, dan tingkat karbon dioksida. Sensor terus memantau kondisi ini dan kamera streaming langsung merekam tanah untuk mengantisipasi pertumbuhan kentang.

Menurut peternak kentang CIP, Walter Amoros, satu keuntungan kentang memiliki kapasitas genetik yang besar untuk beradaptasi dengan lingkungan yang ekstrim. CIP telah memanfaatkan kapasitas itu dengan membiakkan klon kentang yang mentolerir kondisi seperti salinitas tanah dan kekeringan, untuk membantu petani kecil menanam makanan di daerah marjinal yang bisa menjadi lebih keras di bawah perubahan iklim.

Pada 2016, CIP membawa tanah analog Mars dari padang pasir Pampas de La Joya di Peru Selatan ke stasiun eksperimentalnya di La Molina, Lima. Di sana CIP mampu menunjukkan bukti bahwa kentang dapat tumbuh di tanah yang kering dan asin ini dengan bantuan dari tanah yang dibuahi untuk nutrisi dan struktur.

"Kami telah melihat tanah yang sangat kering yang ditemukan di padang pasir Peru selatan. Ini adalah tanah paling mirip Mars yang ditemukan di Bumi." Chris McKay dari NASA ARC. "Ini (penelitian) bisa memiliki manfaat teknologi langsung di Bumi dan manfaat biologis langsung di Bumi, " kata Chris McKay dari NASA ARC.

Dari percobaan awal, para ilmuwan CIP menyimpulkan bahwa misi Mars di masa depan yang berharap menumbuhkan kentang harus menyiapkan tanah dengan struktur yang longgar dan nutrisi untuk memungkinkan umbi mendapatkan cukup udara dan air agar bisa berbuah.

"Ini adalah kejutan yang menyenangkan untuk melihat bahwa kentang yang kita dibesarkan untuk mentolerir stres abiotik mampu menghasilkan umbi di tanah ini, " kata Amoros. Dia menambahkan bahwa salah satu varietas berkinerja terbaik sangat toleran terhadap garam dari program pemuliaan CIP untuk adaptasi ke dataran rendah subtropis dengan toleransi terhadap cekaman abiotik yang juga baru-baru ini dirilis sebagai varietas di Bangladesh untuk budidaya di daerah pantai dengan salinitas tanah yang tinggi.

Amoros mencatat bahwa apa pun implikasi mereka untuk misi Mars, percobaan telah memberikan kabar baik tentang potensi kentang untuk membantu orang bertahan hidup di lingkungan yang ekstrim di Bumi.

"Hasilnya menunjukkan bahwa upaya kami untuk membiakkan varietas dengan potensi tinggi untuk memperkuat ketahanan pangan di daerah-daerah yang terkena dampak, atau akan terpengaruh oleh perubahan iklim, bekerja, " katanya.

Proyek Kentang di Mars telah dilakukan oleh CIP dengan saran dari NASA ARC dan pembangunan teknologi CubeSat dilakukan oleh insinyur mahasiswa dan penasihat mereka di UTEC. NASA dan ilmuwan UTEC Julio Valdivia-Silva bekerja sama secara luas dengan tim ilmuwan UTEC dan CIP pada kedua fase percobaan ini. Dia mengidentifikasi tanah dari padang pasir Pampas de La Joya dan memimpin upaya untuk membangun CubeSat yang canggih.

menu
menu