Ratusan pekerjaan tanah kuno yang dibangun di Amazon

Anonim

Hutan hujan Amazon ditransformasikan lebih dari dua ribu tahun yang lalu oleh orang-orang kuno yang membangun ratusan pekerjaan tanah besar dan misterius.

Temuan oleh para ahli dari Brasil dan Inggris memberikan bukti baru bagaimana penduduk pribumi tinggal di Amazon sebelum orang Eropa tiba di wilayah tersebut.

Tutup teluk, di negara bagian Acre di Amazon Brasil barat, disembunyikan berabad-abad oleh pepohonan. Deforestasi modern memungkinkan penemuan lebih dari 450 geoglyphs geometri besar ini.

Fungsi situs misterius ini masih sedikit dipahami - mereka tidak mungkin desa, karena arkeolog memulihkan sangat sedikit artefak selama penggalian. Tata letak tidak menyarankan mereka dibangun untuk alasan defensif. Diperkirakan mereka hanya digunakan secara sporadis, mungkin sebagai tempat berkumpulnya ritual.

Strukturnya adalah selokan langkan yang menempati sekitar 13.000 km 2. Penemuan mereka menantang asumsi bahwa ekosistem hutan hujan telah disentuh oleh manusia.

Penelitian ini dilakukan oleh Jennifer Watling, peneliti pasca-doktoral di Museum Arkeologi dan Etnografi, Universitas São Paulo, ketika dia sedang belajar untuk PhD di Universitas Exeter.

Dr Watling berkata: "Fakta bahwa situs-situs ini tersembunyi selama berabad-abad di bawah hutan hujan dewasa benar-benar menantang gagasan bahwa hutan Amazon adalah 'ekosistem murni'.

"Kami segera ingin tahu apakah kawasan itu sudah berhutan ketika geoglyph dibangun, dan sejauh mana orang berdampak pada lanskap untuk membangun pekerjaan tanah ini."

Dengan menggunakan metode state-of-the-art, anggota tim mampu merekonstruksi 6000 tahun sejarah vegetasi dan api di sekitar dua situs geoglyph. Mereka menemukan bahwa manusia banyak mengubah hutan bambu selama ribuan tahun dan pembuahan sementara yang kecil dilakukan untuk membangun geoglyph.

Alih-alih membakar banyak hutan - baik untuk konstruksi geoglyph atau praktik pertanian - orang mengubah lingkungan mereka dengan berkonsentrasi pada spesies pohon yang bernilai ekonomis seperti pohon palem, menciptakan semacam 'supermarket prasejarah' produk hutan yang bermanfaat. Tim menemukan bukti menggiurkan yang menunjukkan bahwa keanekaragaman hayati dari beberapa hutan yang tersisa di Acre mungkin memiliki warisan yang kuat dari praktik-praktik 'agroforestry' kuno ini.

Dr. Watling berkata: "Meskipun jumlah dan kerapatan situs geoglyph di wilayah ini sangat besar, kami dapat memastikan bahwa hutan Acre tidak pernah dibersihkan secara ekstensif, atau selama ini, seperti yang terjadi dalam beberapa tahun terakhir.

"Bukti kami bahwa hutan Amazon telah dikelola oleh masyarakat adat jauh sebelum European Contact tidak dapat disebut sebagai pembenaran untuk penggunaan lahan yang merusak dan tidak lestari yang dipraktekkan saat ini. Sebaliknya seharusnya berfungsi untuk menyoroti kecerdikan dari rezim subsisten sebelumnya yang tidak mengarah pada degradasi hutan, dan pentingnya pengetahuan asli untuk menemukan alternatif penggunaan lahan yang lebih berkelanjutan ".

Artikel lengkap akan dirilis dalam Proceedings of National Academy of Sciences Amerika Serikat dan melibatkan peneliti dari universitas Exeter, Reading dan Swansea (Inggris), São Paulo, Belém dan Acre (Brasil). Penelitian ini didanai oleh Dewan Penelitian Seni dan Kemanusiaan, National Geographic, dan Fasilitas Radiokarbon Dewan Penelitian Lingkungan Alam.

Untuk melakukan penelitian, tim mengambil sampel tanah dari serangkaian lubang yang digali di dalam dan di luar geoglyph. Dari tanah-tanah ini, mereka menganalisis 'phytoliths', sejenis fosil tumbuhan mikroskopis yang terbuat dari silika, untuk merekonstruksi vegetasi purba; jumlah arang, untuk menilai jumlah pembakaran hutan kuno; dan isotop stabil karbon, untuk menunjukkan bagaimana 'membuka' vegetasi di masa lalu.

menu
menu