Manusia adalah ancaman terbesar badak sumatera — dan harapan terakhir

MENCARI JEJAK GAJAH SUMATERA (Juni 2019).

Anonim

Anggota keluarga badak yang sedikit diketahui dan terkecil, badak sumatera, sangat terancam. Hari ini antara 30 dan 100 diisolasi di pulau Sumatra dan Kalimantan di Asia Tenggara. Dalam sebuah penelitian baru, para peneliti mendesak para konservasionis untuk mentranslokasi dua kelompok pulau - mewakili dua subspesies badak Sumatera - dan menciptakan bank sel untuk melestarikan keragaman genetik yang ditemukan oleh pekerjaan ini.

"Ini memilukan sebagai ahli genetika untuk merekomendasikan bahwa dua subspesies, yang mungkin berbeda dengan manusia berasal dari Neanderthal, harus digabungkan menjadi satu unit konservasi, " kata Al Roca, seorang profesor ilmu-ilmu hewan di College of Agricultural, Konsumen dan Ilmu Lingkungan dan Institut Carl R. Woese untuk Biologi Genomik di Universitas Illinois.

Diterbitkan dalam Journal of Heredity, penelitian ini menganalisis 13 sampel yang diambil dari kebun binatang dan liar serta 26 spesimen museum untuk mengungkapkan perbedaan dalam DNA mitokondria spesies, proporsi genom yang diturunkan hanya dari ibu ke keturunan mereka..

Studi ini memaparkan 17 haplotipe mitokondria yang berbeda, sekelompok gen yang diwarisi dari satu induk, yang dapat digunakan untuk melacak migrasi dan distribusi spesies selama ribuan tahun. DNA mitokondria juga mengkonfirmasi klasifikasi tiga subspesies badak Sumatera: D. s. lasiotis (kemungkinan punah), D. s. harrissoni, dan D. s. sumatrensis.

Di alam liar, Badak Sumatera adalah makhluk soliter, hanya datang bersama untuk berkembang biak. Dalam jumlah yang sedikit, semakin sulit bagi mereka untuk menemukan satu sama lain di habitat pegunungan mereka. Terlebih lagi, jika mereka tidak dapat kawin, betina mengembangkan penyakit reproduksi yang mencegah mereka dari berhasil berkembang biak.

"Rekomendasi terkuat saya adalah bahwa mereka dibawa ke pusat penangkaran sesegera mungkin karena mereka tidak akan bertahan hidup di alam liar dalam jumlah yang begitu rendah, " kata Roca. "Populasi 10 individu kehilangan 5 persen dari keragaman genetik mereka setiap generasi, yang tidak dapat mereka selamatkan."

"Sayangnya, pada titik ini, kita harus bertindak cepat dan berisiko kehilangan garis keturunan genetik yang unik untuk menyelamatkan seluruh spesies, " kata penulis pertama Jessica Brandt, sekarang seorang profesor biologi di Universitas Marian.

Erosi genetik ini dapat dicegah, atau diperlambat, dengan menggabungkan badak yang tersisa untuk menciptakan populasi yang lebih besar. Satu abad upaya penangkaran telah menghasilkan beberapa bayi, tetapi keberhasilan baru-baru ini menunjukkan fasilitas pembibitan ex situ dapat membantu menyelamatkan spesies ini dari jurang kepunahan — hasil perburuan dan hilangnya habitat karena penebangan legal dan ilegal untuk kayu keras yang diinginkan.

Untuk memastikan kesehatan genetika jangka panjang dari spesies ini, penulis menyarankan para ahli konservasi untuk melestarikan genom dari setiap badak Sumatera yang hidup. Di masa depan, garis sel yang diawetkan dapat digunakan untuk membuat gamet buatan, untuk membalikkan efek inbreeding dan mutasi berbahaya.

"Kita mungkin suatu hari dapat menggunakan sel yang disimpan untuk mengembalikan apa yang pernah hilang, membalikkan efek dari inbreeding, drift, dan kebodohan kita sendiri, " kata Roca. "Karena mereka berada pada angka yang sangat rendah, setiap badak Sumatera yang hidup secara genetis sangat berharga, dan melestarikan sel-sel dengan materi genetik dari masing-masing individu yang bertahan hidup adalah hal yang sangat penting."

menu
menu