Kura-kura yang sudah punah menghasilkan DNA tropis tertua

Anonim

Spesies kura-kura yang punah yang secara tidak sengaja jatuh ke dalam lubang batu kapur yang penuh air di Bahama sekitar 1.000 tahun yang lalu akhirnya berhasil keluar, dengan sebagian besar DNA-nya masih utuh.

Sebagai contoh pertama DNA purba yang diambil dari spesies tropis yang telah punah, materi genetik ini dapat membantu memberikan wawasan tentang sejarah tropis Karibia dan reptil yang mendominasi mereka, kata ahli ornitologi Universitas David Steadman. Itu juga bisa memberikan petunjuk ke masa depan kawasan itu, karena daerah tropis mengalami transformasi signifikan karena perubahan iklim.

"Ini adalah pertama kalinya seseorang dapat menempatkan spesies tropis ke dalam konteks evolusi dengan data molekuler, " kata Steadman, seorang kurator ornitologi di Museum Sejarah Alam Florida di kampus UF dan rekan penulis studi yang mendiskusikan temuan.

"Dan mampu menyesuaikan sejarah evolusi kura-kura bersama-sama akan membantu kita lebih memahami spesies tropis saat ini, banyak di antaranya yang terancam punah."

Dia menyebut temuan itu "mendorong batas" dan mengatakan bahwa bahkan setelah DNA diekstrak dari tulang kura-kura, para peneliti tidak optimis bahwa banyak informasi yang bisa berkilau darinya.

"Kami tidak hanya memiliki DNA, kami terkejut menemukan kami dapat memperkuat dan urutan DNA di luar apa yang kami miliki, " kata Steadman.

Kebanyakan DNA purba berasal dari mamalia yang hidup di daerah beriklim sedang, katanya.

"Dua hal yang sangat bagus untuk pelestarian DNA jangka panjang adalah dingin dan kering, " kata Steadman. "Dan daerah tropis biasanya tidak menyediakan keduanya."

Sebuah model 3-D plastik yang dibuat dari cangkang kura-kura kuno dengan mudah berada di dua tangan, seukuran bola. Bekas gigitan buaya dan predator lainnya terlihat di permukaan.

"Kura-kura itu mengalami eksistensi yang sangat buruk, " katanya.

Setelah mengambil kura-kura dari Sawmill Sink, lubang biru di Bahama dengan dinding vertikal yang curam, penyelam scuba menemukan tidak hanya kulit utuh, tetapi seluruh kerangka.

"Itu benar-benar tidak pernah terjadi dalam catatan fosil, terutama di Hindia Barat, " kata Steadman.

Akses ke kerangka dan DNA kura-kura memungkinkan emeritus herpetologis Museum Florida dan mempelajari rekan penulis Richard Franz untuk menggambarkan anatomi dan strukturnya sedetail spesies modern. Penyelam menemukan kura-kura raksasa lainnya yang diawetkan di air, tetapi melakukan analisis DNA hanya pada satu untuk studi yang dipublikasikan.

"Dalam catatan fosil, begitu banyak spesies digambarkan hanya dari beberapa fragmen yang ada, dan sementara itu jauh lebih baik daripada tidak sama sekali, Anda tidak dapat mengkarakterisasi seluruh makhluk, " kata Steadman. "Padahal, dengan kura-kura ini, yah, ini dia."

Kerangka kura-kura mengandung kolagen tulang, protein, yang memungkinkan para ilmuwan untuk tanggal radiokarbon hewan dan mencari tahu ketika mati. Beberapa kura-kura lain yang juga ditemukan di Bahama — meskipun tidak diawetkan dengan baik — membantu para peneliti menentukan spesies tersebut punah sekitar 780 tahun yang lalu, segera setelah kedatangan pemukim manusia di daerah tersebut.

"Ada korelasi bahwa kedatangan manusia mengeja kematian kura-kura, " kata Steadman. "Ini mungkin campuran dari perburuan langsung dan kehilangan habitat ketika manusia mulai membakar hutan di musim kemarau."

Komposisi kimia air di Sawmill Sink mencegah pembusukan hewan yang jatuh ke air, mati sekitar jatuh ke dasar 80 kaki ke bawah. Rahasianya: air tanpa oksigen. Air di Sawmill Sink dikelompokkan, atau memiliki beberapa lapisan. Pembusukan tumbuhan dan hewan menghilangkan oksigen dari air lebih dari 70 kaki, membantu melestarikan fosil.

Meskipun kondisi di Sawmill Sink adalah pengecualian daripada aturan, temuan ini memberi para ilmuwan lebih banyak harapan untuk menemukan bahan dari spesies tropis punah lainnya.

"Kami sekarang tahu banyak tentang anatomi kura-kura, bagaimana ia hidup dan konteks evolusinya, " katanya. "Untuk bisa melakukan itu dengan spesies lain adalah tujuan."

menu
menu