Efek perubahan iklim dapat mempersulit politik pangkalan militer, studi menemukan

Anonim

Lapisan es Greenland yang luas telah lama menjadi rumah bagi Project Iceworm, sebuah prakarsa Angkatan Darat AS era Perang Dingin yang dirancang untuk menyebarkan rudal balistik dengan hulu ledak nuklir terhadap Uni Soviet. Ketika proyek itu ditutup pada tahun 1967, para perencana militer memperkirakan bahwa bahan-bahan yang tersisa di lokasi akan dibekukan dengan aman di es dan salju selamanya.

Sekarang, mencairnya es di Arktik yang berubah telah mem-remobilisasi beberapa limbah beracun di satu lokasi Project Iceworm dan mengancam untuk melakukan hal yang sama di lokasi proyek lain. Konsekuensinya, sebuah studi baru menemukan, dapat memperluas jauh melampaui lingkungan - menciptakan biaya pembersihan yang tidak terduga atau biaya untuk kompensasi penduduk lokal yang terkena dampak masalah lingkungan serta konflik politik dan diplomatik antara AS dan negara-negara yang menjadi tuan rumah. Masalah lingkungan di pangkalan AS juga dapat menyebabkan konflik politik antara AS dan negara-negara tetangga yang menjadi tuan rumah negara jika limbah beracun dari pangkalan bermigrasi ke luar batas negara tuan rumah. Kontestasi atas tanggung jawab untuk biaya tersebut di situs Project Iceworm telah menyebabkan pengusiran menteri luar negeri Greenland.

Jeff D. Colgan, seorang profesor ilmu politik dan studi internasional di Brown University, merinci konsekuensi dari Project Iceworm dalam sebuah studi baru yang diterbitkan dalam Global Environmental Politics. Pelajaran yang diambil dari kasus ini, katanya, dapat menciptakan kerangka kerja untuk memahami dampak politik, diplomatik dan keuangan dari masalah lingkungan di pangkalan militer AS.

"Kasus ini bisa menjadi kenari di tambang batu bara untuk politik lingkungan di masa depan di sekitar pangkalan militer, " kata Colgan.

Colgan menggunakan Project Iceworm sebagai studi kasus untuk memahami kemungkinan dampak politik dari apa yang disebutnya "efek knock-on" dari perubahan iklim. Efek-efek itu adalah masalah lingkungan sekunder — seperti kerusakan infrastruktur atau pelepasan bahan kimia atau limbah — yang dapat bermanifestasi ketika suhu dan permukaan laut naik.

Project Iceworm adalah situs yang sangat berguna untuk dipelajari dalam mempertimbangkan dampak perubahan iklim pada pangkalan militer, kata Colgan, karena perubahan iklim telah secara dramatis mempengaruhi pola cuaca di Greenland. Selain itu, daerah yang berada di sekitar lokasi proyek tidak berpenghuni, sehingga efek sebab akibat perubahan iklim dapat diisolasi dari faktor-faktor lain dan perkiraan dengan kepastian ilmiah yang relatif tinggi.

Masalah lingkungan utama di Project Iceworm adalah pelepasan polychlorinated biphenyls (PCBs) beracun. Ada juga solar dan volume kecil limbah radioaktif tingkat rendah yang dilaporkan di situs tersebut, menurut Colgan.

"Jika remobilisasi, PCB dari empat lokasi kemungkinan akan mengalami bioakumulasi dalam ekosistem laut di wilayah ini, " tulis Colgan.

PCB dapat melintasi batas-batas nasional, mempengaruhi populasi di Greenland dan Kanada, dan berpotensi menempatkan personel di Pangkalan Udara Udara Angkatan Udara AS beresiko, menurut penelitian.

Dengan demikian, kejatuhan politis dari PCB yang dapat diremobilisasi dapat melibatkan AS dan Denmark - negara-negara yang menandatangani perjanjian asli yang memungkinkan pangkalan-pangkalan tersebut beroperasi - Greenland, sekarang menjadi wilayah semi-berdaulat dari Denmark, dan Kanada, yang wilayah perairan dan nelayannya mungkin akan terpengaruh..

Masalah yang rumit adalah bahwa pada saat Perjanjian Pertahanan 1951 Greenland yang mendirikan pangkalan-pangkalan itu ditandatangani, Denmark "memiliki kebijakan luar negeri yang bebas nuklir, " tulis Colgan dalam penelitian tersebut.

Itu penting karena perjanjian itu memungkinkan AS untuk menghapus properti dari pangkalan atau membuangnya di Greenland setelah berkonsultasi dengan pihak berwenang Denmark. Tetapi "Denmark dapat menyatakan bahwa itu tidak sepenuhnya dikonsultasikan mengenai pembongkaran beberapa situs militer yang ditinggalkan, dan dengan demikian setiap limbah yang ditinggalkan masih ada tanggung jawab AS, " tulis Colgan, menambahkan "pemerintah Denmark, apalagi para pemilihnya, tidak pernah secara resmi didekati. dengan permintaan atau rencana untuk menyebarkan rudal nuklir ke Greenland. "

Sementara komunikasi spesifik antara AS dan Denmark menunjukkan bahwa pihak berwenang Denmark mungkin tidak ingin sepenuhnya mendapat pengarahan tentang kegiatan di situs tersebut, seperti yang dijelaskan Colgan dalam studi tersebut, konteks hukum dan historis menyediakan sarana untuk menentang perjanjian perjanjian yang memungkinkan AS. untuk meninggalkan sampah di pangkalan.

Efek dari perubahan iklim di pangkalan militer luar negeri dan domestik

Eksposur yang mungkin dan mobilisasi bahan-bahan beracun karena meningkatnya suhu menunjukkan bagaimana dampak perubahan iklim yang tidak dapat diantisipasi dapat mengacaukan baik rencana operasi atau dekomisioning yang ditetapkan untuk pangkalan militer dan perintah politik di mana mereka beroperasi, kata Colgan.

Tetapi efek lingkungan di pangkalan militer tidak terbatas pada lokasi yang bergantung pada es untuk menampung limbah beracun. Selain perubahan dalam curah hujan dan pola badai yang mempengaruhi basis di seluruh dunia secara berbeda, naiknya air laut menjadi perhatian serius di dataran rendah yang menjadi rumah limbah beracun.

"Naiknya permukaan laut terkait dengan perubahan iklim meningkatkan risiko bahwa bahan beracun yang tersisa di pulau karang dataran rendah akan dimobilisasi ke laut, " kata Colgan.

Selama Perang Dingin, militer AS meninggalkan limbah radioaktif di Johnston Atoll dan Kepulauan Marshall, catatan studi. Bahan beracun juga ditinggalkan di Guam, Mikronesia, Kepulauan Solomon, dan Midway Island, tulis Colgan.

"Negara-negara lain, terutama yang berlokasi di Pasifik, dapat keberatan keras, " tegas Colgan.

Ini memiliki signifikansi ilmiah dan kebijakan.

"Amerika Serikat sendiri memiliki ratusan pangkalan di luar negeri yang memerlukan koordinasi politik berkelanjutan dengan pemerintah tuan rumah, " katanya. "Ancaman lingkungan terkait iklim dapat mewakili jenis ketegangan baru dalam aliansi politik internasional."

Konflik juga bisa terjadi antara pemerintah AS dan penduduk negara tuan rumah yang secara langsung dipengaruhi oleh operasi dasar, menurut penelitian. Selain itu, masalah lingkungan bisa menimbulkan ketegangan politik antar kelompok di negara yang sama yang terkena dampak berbeda.

Di dalam negeri, kata Colgan, ada kekhawatiran bahwa naiknya permukaan laut bisa menenggelamkan dermaga panjang yang digunakan kapal perusak atau kapal penjelajah untuk berlabuh, seperti yang ada di pangkalan di Norfolk, Virginia.

Dari tanggapan militer AS terhadap ancaman masalah lingkungan yang tak terduga yang hadir untuk stabilitas politik dan diplomatik, Colgan berkata, "Militer sangat baik dalam mengelola masalah yang diantisipasi secara langsung, tetapi tidak sebaik dalam menangani interaksi kompleks yang muncul dari efek yang tak terduga."

Colgan mencatat, bagaimanapun, bahwa Kantor Akuntan Publik federal baru-baru ini merilis laporan yang mengatakan bahwa militer tidak melakukan cukup untuk mengatasi masalah perubahan iklim diperkirakan akan menyebabkan di pangkalan militer.

"Saya berharap studi ini akan memberi militer dan pembuat kebijakan dorongan ekstra untuk berpikir lebih hati-hati tentang politik rumit yang datang dengan pangkalan militer luar negeri di dunia perubahan iklim, " kata Colgan. "Di luar militer, saya pikir para pembuat kebijakan di Kongres dan di tempat lain harus melihat penelitian ini sebagai satu lagi contoh bahaya perubahan iklim, dan juga termotivasi untuk mengurangi risiko perubahan iklim."

menu
menu