Merancang taman gantung Mars

Anonim

NASA adalah semua tentang memecahkan tantangan, dan tujuan memiliki kehadiran yang lama di ruang angkasa, atau koloni di Mars atau dunia lain, penuh tantangan, termasuk perlunya menumbuhkan makanan. Para ilmuwan di Kennedy Advanced Life Support Research sedang mengerjakan Proyek Rumah Kaca Lunar / Mars Prototipe untuk mencoba dan memenuhi tantangan itu.

Prototipe Lunar / Mars Greenhouse Project (PLMGP) adalah tentang menanam sayuran untuk astronot selama masa tinggal yang diperpanjang di bulan, di Mars, atau di mana pun mereka tidak dapat dipasok kembali dari Bumi. Selain mengembangkan makanan, Proyek ini bertujuan untuk memahami bagaimana sistem penumbuhan makanan juga dapat menjadi bagian dari sistem pendukung kehidupan.

Kami bekerja dengan tim ilmuwan, insinyur, dan usaha kecil di Universitas Arizona untuk mengembangkan sistem loop tertutup. Pendekatan ini menggunakan tanaman untuk menggosok karbon dioksida, sambil menyediakan makanan dan oksigen, "kata Dr Ray Wheeler, ilmuwan utama dalam Penelitian Bantuan Lanjut Kehidupan Kennedy.

Prototipe itu sendiri adalah sistem tiup yang dapat disebarkan yang oleh para peneliti disebut sistem pendukung kehidupan bioregeneratif. Saat tanaman tumbuh, sistem mendaur ulang, air, mendaur ulang limbah, dan menghidupkan kembali udara.

Sistemnya hidroponik, jadi tidak diperlukan tanah. Air yang dibawa dalam misi atau berkumpul di situ — di bulan atau di Mars misalnya — diperkaya dengan garam nutrisi, dan mengalir terus menerus melalui sistem akar tanaman. Udara dalam sistem juga didaur ulang. Astronot menghembuskan karbon dioksida, yang diserap oleh tanaman. Melalui fotosintesis, tanaman menghasilkan oksigen untuk para astronot.

"Kami meniru apa yang akan tanaman jika mereka berada di Bumi dan menggunakan proses ini untuk mendukung kehidupan, " kata Dr Gene Giacomelli, direktur Pusat Pertanian Lingkungan Terkendali di Universitas Arizona. "Seluruh sistem rumah kaca bulan ini mewakili, dengan cara kecil, sistem biologis yang ada di Bumi."

Bagian penting dari sistem seperti ini adalah mengetahui apa yang harus dibawa astronot dengan mereka, dan sumber daya apa yang dapat mereka temukan di tempat tujuan. Ini termasuk jenis tanaman dan biji apa yang diperlukan, serta berapa banyak air yang tersedia ketika para astronot mencapai tujuan mereka. Metode pengambilan air di Mars atau bulan juga sedang diteliti dan dikembangkan.

Bahkan jika air yang diperlukan dapat ditemukan di situ di Mars dan bulan, itu tidak berarti itu adalah tempat yang mudah untuk menanam makanan. Astronot harus dilindungi dari radiasi, dan begitu juga tanaman. Ruang-ruang rumah kaca ini harus dikubur di bawah tanah, yang berarti sistem pencahayaan khusus juga diperlukan.

"Kami telah berhasil menggunakan lampu LED listrik (light emitting diode) untuk menanam tanaman, " kata Dr. Wheeler. "Kami juga telah menguji hibrida menggunakan pencahayaan alami dan buatan." Cahaya matahari dapat ditangkap dengan konsentrator cahaya yang melacak matahari dan kemudian menyampaikan cahaya ke ruangan menggunakan bundel serat optik.

Sistem ini bukan pengalaman pertama NASA dalam menanam tanaman di luar angkasa. Eksperimen di International Space Station (ISS) telah menjadi bagian penting dari penelitian produksi tanaman di lingkungan non-terestrial. Sistem Pertumbuhan Tanaman Veggie adalah upaya pertama NASA, dan para astronot berhasil memanen selada dari sistem itu.

Bumi memiliki sistem yang mapan untuk mempertahankan kehidupan, dan proyek ini adalah tentang mengambil sebagian dari itu ke tempat yang jauh di angkasa.

"Saya pikir menarik untuk mempertimbangkan bahwa kita membawa teman-teman terestrial kita bersama kita, " kata Wheeler. "Meskipun mungkin ada cara untuk merekayasa di sekitarnya dalam hal penyimpanan dan pasokan, itu tidak akan berkelanjutan. Rumah kaca menyediakan pendekatan yang lebih otonom untuk eksplorasi jangka panjang di bulan, Mars dan seterusnya."

menu
menu