Keingintahuan mensurvei misteri di bawah langit berdebu

Mana Lebih Banyak: Manusia Hidup atau Sudah Meninggal? (Juli 2019).

Anonim

Setelah merebut sampel batu baru pada 9 Agustus, wahana Curiosity NASA mengamati sekitarnya di Mars, menghasilkan panorama 360 derajat dari lokasinya saat ini di Vera Rubin Ridge.

Panorama meliputi langit yang banyak, digelapkan oleh badai debu global yang memudar. Ini juga termasuk pandangan langka oleh Kamera Mast dari bajak itu sendiri, mengungkapkan lapisan debu tipis di dek Curiosity. Di bagian depan adalah target bor terbaru dari rover, bernama "Stoer" setelah sebuah kota di Skotlandia dekat tempat penemuan penting tentang kehidupan awal di Bumi dibuat dalam sedimen lakebed.

Sampel bor baru itu menggembirakan tim sains Curiosity, karena dua upaya pengeboran terakhir yang digagalkan oleh batu-batu keras yang tak terduga. Keingintahuan mulai menggunakan metode bor baru awal tahun ini untuk mengatasi masalah mekanis. Pengujian telah menunjukkannya sama efektifnya pada batuan pengeboran sebagai metode lama, menunjukkan bahwa batu keras akan menimbulkan masalah tidak peduli metode apa yang digunakan.

Tidak ada cara untuk Keingintahuan untuk menentukan dengan tepat seberapa keras batu akan sebelum mengebornya, jadi untuk kegiatan pengeboran terbaru ini, tim penjelajah membuat tebakan terpelajar. Lereng yang luas di punggungan dianggap termasuk batu yang lebih keras, mampu bertahan meskipun ada erosi angin; sebuah tempat di bawah langkan diperkirakan lebih mungkin memiliki batuan yang lebih lembut dan terkikis. Strategi itu tampaknya telah muncul, tetapi pertanyaan masih banyak tentang mengapa Vera Rubin Ridge ada di tempat pertama.

Bajak tidak pernah menemukan tempat dengan begitu banyak variasi warna dan tekstur, menurut Ashwin Vasavada, ilmuwan proyek Curiosity di Jet Propulsion Laboratory NASA di Pasadena, California. JPL memimpin misi Mars Science Laboratory bahwa Curiosity adalah bagian dari.

"Punggungannya bukan benda monolitik ini — ia memiliki dua bagian berbeda, masing-masing memiliki berbagai warna, " kata Vasavada. "Beberapa terlihat oleh mata dan bahkan lebih terlihat ketika kita melihat di dekat-inframerah, hanya di luar apa yang mata kita lihat. Beberapa tampaknya terkait dengan seberapa keras batu-batu itu."

Cara terbaik untuk menemukan mengapa batu-batu ini begitu keras adalah mengebornya menjadi bubuk untuk dua laboratorium internal rover. Menganalisis mereka mungkin mengungkapkan apa yang bertindak sebagai "semen" di punggungan, memungkinkannya berdiri meskipun terjadi erosi angin. Kemungkinan besar, kata Vasavada, air tanah yang mengalir melalui punggungan di masa lalu kuno memiliki peran dalam memperkuatnya, mungkin bertindak sebagai pipa untuk mendistribusikan "semen" tahan angin ini.

Sebagian besar bubungan mengandung hematit, mineral yang terbentuk dalam air. Ada sinyal hematit yang kuat sehingga menarik perhatian pengorbit NASA seperti suar. Bisakah beberapa variasi dalam hematit menghasilkan batuan yang lebih keras? Adakah sesuatu yang istimewa di bebatuan merah bubungan yang membuat mereka begitu pantang menyerah?

Untuk saat ini, Vera Rubin Ridge menyimpan rahasianya untuk dirinya sendiri.

Dua lagi sampel yang dibor direncanakan untuk punggungan pada bulan September. Setelah itu, Curiosity akan menuju ke zona akhir ilmiahnya: area yang diperkaya mineral lempung dan sulfat lebih tinggi dari Mt. Tajam. Pendakian itu direncanakan untuk awal Oktober.

menu
menu