Mungkinkah es antarbintang memberikan jawaban untuk kelahiran DNA?

Anonim

Para peneliti di Universitas York telah menunjukkan bahwa molekul yang dibawa ke bumi dalam serangan meteorit berpotensi diubah menjadi blok bangunan DNA.

Mereka menemukan bahwa senyawa organik, yang disebut nitril amino, prekursor molekul asam amino, mampu menggunakan molekul hadir dalam es antarbintang untuk memicu pembentukan molekul tulang punggung, 2-deoksi-D-ribosa, DNA.

Telah lama diasumsikan bahwa asam amino hadir di bumi sebelum DNA, dan mungkin bertanggung jawab atas pembentukan salah satu blok bangunan DNA, tetapi penelitian baru ini menimbulkan keraguan baru pada teori ini.

Dr Paul Clarke, dari Departemen Kimia Universitas York, mengatakan: "Asal usul molekul biologis yang penting adalah salah satu pertanyaan mendasar dalam ilmu pengetahuan. Molekul yang membentuk blok-blok pembangun DNA harus datang dari suatu tempat; entah itu hadir di Bumi ketika terbentuk atau mereka datang dari angkasa, memukul bumi dalam hujan meteor.

"Para ilmuwan telah menunjukkan bahwa ada molekul tertentu yang hadir di ruang angkasa yang datang ke Bumi dalam komet es; ini membuat tim kami di York berpikir tentang menyelidiki apakah mereka dapat digunakan untuk membuat salah satu blok bangunan DNA. Jika ini mungkin, maka itu bisa berarti bahwa blok bangunan DNA hadir sebelum asam amino. "

Agar kehidupan seluler muncul dan kemudian berkembang di bumi, blok bangunan kehidupan yang fundamental perlu disintesis dari bahan awal yang tepat - sebuah proses yang kadang-kadang digambarkan sebagai 'evolusi kimia'.

Tim peneliti menunjukkan bahwa nitril amino bisa menjadi katalis untuk menyatukan molekul antarbintang, formaldehida, asetaldehida, glikolaldehida, sebelum kehidupan di Bumi dimulai. Gabungan, molekul-molekul ini menghasilkan karbohidrat, termasuk 2-deoksi-D-ribosa, blok bangunan DNA.

DNA adalah salah satu molekul paling penting dalam sistem kehidupan, namun asal 2-deoksi-D-ribosa, sebelum kehidupan di bumi dimulai, tetap menjadi misteri.

Dr Clarke mengatakan: "Kami telah menunjukkan bahwa blok bangunan antarbintang formaldehida, asetaldehid dan glikolaldehida dapat dikonversi dalam 'satu pot' ke karbohidrat yang relevan secara biologis - bahan untuk kehidupan.

"Oleh karena itu, penelitian ini menguraikan mekanisme yang masuk akal di mana molekul hadir di ruang antarbintang, dibawa ke bumi oleh serangan meteorit, berpotensi diubah menjadi 2-deoksi-D-ribosa, sebuah molekul yang penting untuk semua sistem kehidupan."

menu
menu