Konservasi bukan alat yang efektif untuk mengurangi penyakit menular pada manusia, studi menemukan

Anonim

Proyek-proyek konservasi yang melindungi hutan dan mendorong keanekaragaman tumbuhan dan hewan dapat memberikan banyak manfaat bagi manusia.

Tetapi peningkatan kesehatan manusia bukan merupakan salah satu manfaatnya — setidaknya ketika kesehatan diukur melalui lensa penyakit menular. Itulah temuan utama dari sebuah makalah yang diterbitkan 24 April dalam Transaksi Filosofis dari Royal Society B, yang menganalisis hubungan antara penyakit menular dan driver lingkungan, demografi dan ekonomi mereka di lusinan negara di atas 20 tahun.

Studi baru menemukan bahwa peningkatan keanekaragaman hayati - diukur sebagai jumlah spesies dan jumlah lahan hutan - tidak terkait dengan penurunan tingkat penyakit infeksi. Dalam beberapa kasus, beban penyakit sebenarnya meningkat karena daerah menjadi lebih banyak hutan dari waktu ke waktu.

"Ada banyak alasan besar untuk konservasi, tetapi pengendalian penyakit menular bukan salah satunya, " kata penulis utama dan ahli ekologi parasit Chelsea Wood, asisten profesor di Sekolah Ilmu Perairan dan Perikanan di University of Washington. "Kami tidak akan meningkatkan kesehatan masyarakat dengan menekan satu tombol. Studi ini jelas menunjukkan bahwa — pada tingkat negara — konservasi bukanlah alat pengendalian penyakit."

Anehnya, kata Wood, penelitian ini juga menemukan bahwa meningkatnya urbanisasi mengurangi penyakit, mungkin karena kota membawa orang lebih dekat ke perawatan medis dan memberi mereka akses lebih besar terhadap vaksinasi, air bersih dan sanitasi.

Meskipun kota mengumpulkan orang-orang bersama, manfaat bersih dari layanan mereka menghasilkan pengurangan penyakit menular.

"Kelihatannya sangat jelas bahwa urbanisasi baik untuk kesehatan masyarakat — paling tidak ketika datang ke penyakit menular. Dan itu kabar baik, karena dunia sedang mengalami urbanisasi dengan cepat, " kata Wood.

Para peneliti mengandalkan UW-based Institute for Health Metrics dan Global Burden of Disease database, sebuah upaya besar-besaran di seluruh dunia untuk mendokumentasikan kematian dan kecacatan dini dari ratusan penyakit dan cedera dari 1990 hingga saat ini.

Penulis studi ini membandingkan data tentang 24 penyakit menular - mulai dari malaria, demam berdarah dan rabies hingga tifoid, tuberkulosis dan lepra - dengan data terpisah yang dipublikasikan tentang kepadatan penduduk, kekayaan, kekayaan spesies burung dan mamalia, tutupan hutan, curah hujan dan ukuran lingkungan lainnya untuk menganalisis pengaruh faktor-faktor ini, jika ada, pada beban penyakit per negara. Studi ini adalah yang pertama untuk melihat hubungan antara keanekaragaman hayati dan penyakit dari waktu ke waktu.

Sebagian besar keputusan konservasi dibuat di tingkat negara, sehingga para peneliti berfokus pada skala tersebut ketika menganalisis apakah konservasi dapat digunakan sebagai alat untuk meningkatkan kesehatan masyarakat. Selama periode 20 tahun, mereka tidak melihat hubungan antara keanekaragaman hayati (jumlah spesies yang ada) dan beban keseluruhan penyakit menular. Tetapi untuk setiap penyakit individu, ada satu set driver unik yang penting dalam memutuskan apakah beban meningkat atau menurun dari waktu ke waktu.

Misalnya, ketika curah hujan naik, begitu pula beban "geohelminths" —sebuah kelompok parasit usus yang termasuk cacing tambang, cacing cambuk dan cacing gelang. Bersama-sama, geohelminths mempengaruhi 1, 5 miliar orang.

Tanah lembab merupakan lingkungan yang ideal untuk pengembangan cacing ini. Manusia dapat terinfeksi ketika mereka menyentuh atau secara tidak sengaja menelan tanah yang terkontaminasi — misalnya, pada sayuran yang tidak dicuci. Ketika tingkat curah hujan meningkat seiring dengan perubahan iklim, ancaman kesehatan masyarakat ini harus diakui dan dicatat, kata para peneliti.

Para penulis berharap informasi spesifik penyakit yang termasuk dalam penelitian ini mengungkapkan jalur menuju pengendalian yang efektif, dan membantu pejabat negara untuk menghindari secara tidak sengaja memperburuk masalah kesehatan masyarakat yang ada.

"Saya berharap penelitian ini mendorong orang untuk secara eksplisit mengakui potensi risiko terkait penyakit dan manfaat proyek konservasi, " kata Wood. "Hal terakhir yang mutlak ingin kami lakukan adalah proyek konservasi yang membuat orang sakit."

Tulisan ini adalah bagian penutup dalam seluruh edisi khusus yang didedikasikan untuk mengeksplorasi apakah konservasi mempromosikan atau menghambat pengendalian penyakit infeksi. Co-author edisi tersebut bersidang sekitar dua tahun lalu untuk mengeksplorasi semua sisi dari pertanyaan kontroversial ini, dan makalah yang dihasilkan memeriksa penyakit tertentu seperti malaria, penyakit Lyme dan schistosomiasis, serta topik yang lebih luas dari kebijakan dan ekonomi.

"Masalah khusus muncul dari minat untuk bergerak menjauh dari perdebatan yang sangat panas tetapi beberapa perdebatan akademis tentang pengaruh 'keanekaragaman hayati' pada prevalensi penyakit, untuk pertanyaan yang lebih praktis tentang efektivitas tindakan konservasi sebagai strategi intervensi kesehatan masyarakat, khususnya dibandingkan dengan strategi intervensi lainnya, "kata penulis bersama, Hillary Young dari Universitas California, Santa Barbara, yang juga seorang editor untuk edisi khusus.

menu
menu