Pakaian yang terbuat dari teh produk sampingan bisa meningkatkan kesehatan industri fashion

Cara Memasarkan Produk Baru (Juli 2019).

Anonim

Deretan tempat sampah plastik dangkal mencakup hampir setiap ruang yang tersedia di dalam salah satu laboratorium tekstil dan pakaian di LeBaron Hall. Laboratorium ini benar-benar lebih dari "rumah kaca, " tetapi jauh berbeda dari rumah kaca lain di kampus Iowa State University.

Alih-alih tanah dan biji-bijian, masing-masing tempat sampah berisi film seperti gel yang terdiri dari serat selulosa - produk sampingan teh kombucha - yang memberi makan campuran cuka dan gula. Film ini tumbuh dengan menggunakan koloni simbiotik bakteri dan ragi (SCOBY). Young-A Lee, seorang profesor pakaian, merchandising dan desain di Iowa State, mengatakan sifat-sifat film SCOBY ini mirip dengan kulit setelah dipanen dan dikeringkan, dan dapat digunakan untuk membuat pakaian, sepatu atau tas.

Dalam bab buku "Serat Berkelanjutan untuk Industri Fashion, " Lee menulis tentang hasil studi kasusnya tentang serat selulosa. Bahan telah diuji untuk aplikasi lain, seperti kosmetik, makanan dan jaringan biomedis untuk pembalut luka, tetapi ini relatif baru untuk industri pakaian jadi. Fakta bahwa serat adalah 100 persen biodegradable adalah manfaat yang signifikan bagi industri fashion, yang pada dasarnya menghasilkan banyak limbah, kata Lee.

"Fashion, bagi kebanyakan orang, adalah ekspresi singkat dari budaya, seni, dan teknologi yang memanifestasikan dirinya dalam bentuk. Perusahaan mode terus memproduksi bahan dan pakaian baru, dari musim ke musim, dari tahun ke tahun, untuk memenuhi keinginan dan kebutuhan konsumen, " Kata Lee. "Pikirkan tentang ke mana barang-barang ini akhirnya pergi. Mereka akan mengambil ruang bawah tanah yang luar biasa dari Bumi seperti sampah lainnya."

Serat selulosa mengurangi limbah dengan menciptakan siklus penggunaan kembali atau regenerasi, yang dikenal sebagai desain cradle-to-cradle, kata Lee. Bahkan jika pakaian didaur ulang atau diganti, itu akhirnya akan berakhir di tempat sampah. Lee membayangkan kain atau bahan yang benar-benar berkelanjutan yang dapat terurai dan kembali ke tanah sebagai nutrisi daripada mengambil ruang di tempat pembuangan akhir. Dan menggunakan SCOBY memberikan tujuan baru untuk produk sampingan teh, mengurangi ketergantungan industri fashion pada bahan yang tidak terbarukan.

Pengembangan dan pengujian produk

Bekerja dengan serat baru bukan tanpa tantangan. Lee dan tim risetnya menerima hibah dari Environmental Protection Agency untuk mengembangkan pakaian dan sepatu yang berkelanjutan dari serat selulosa yang dipanen. Mereka telah melakukan beberapa tes untuk menentukan apakah serat selulosa SCOBY berbasis adalah alternatif yang layak untuk kulit untuk industri fashion.

Tes mengungkapkan bahwa salah satu masalah terbesar adalah penyerapan kelembaban dari udara dan orang yang mengenakan rompi atau sepatu. Kelembaban melembutkan material dan membuatnya kurang tahan lama. Peneliti juga menemukan bahwa kondisi dingin membuatnya rapuh.

Produksi massal adalah masalah lain yang harus dihadapi. Lee mengatakan dibutuhkan sekitar tiga hingga empat minggu, tergantung pada suhu dan kondisi ruangan, untuk menumbuhkan bahan di laboratorium. Timnya sedang mengerjakan bagaimana, dan jika mungkin, untuk mengurangi siklus pertumbuhan untuk produksi massal.

"Tidak perlu waktu lama untuk membuat bahan sintetis tertentu, tetapi untuk bahan baru ini kami mengusulkan, itu membutuhkan sejumlah waktu untuk tumbuh, kering, dan memperlakukan materi dalam kondisi tertentu, " kata Lee. "Jika upaya eksperimental kami dari proyek EPA ini berhasil, kain terbarukan berbasis selulosa ini dapat menjadi masa depan alternatif di mana kita pindah ke sistem cradle-to-cradle, bukannya mengandalkan material yang berasal dari sumber yang tidak berkelanjutan."

Meskipun ada tantangan, Lee mengatakan ini adalah langkah maju yang diperlukan. Lebih banyak yang dipertaruhkan daripada hanya limbah dari pakaian murah dan sekali pakai. Bahan kimia yang digunakan untuk membuat bahan sintetis dan kain pewarna dapat mencemari air dan tanah, kata Lee. Industri fesyen bekerja untuk menjadi lebih baik, tetapi konsumen juga harus ikut serta.

"Kesadaran sosial sadar dari ujung konsumen banyak memainkan, " kata Lee. "Karyawan yang bekerja di industri fashion harus terdidik sepenuhnya pada gerakan ini. Industri tidak dapat mengubah hal-hal pada satu waktu. Ini adalah tentang orang-orang di industri ini. Kuncinya adalah mengubah nilai mereka untuk mempertimbangkan perbaikan orang dan planet ini. dalam jangka panjang, daripada berfokus pada minat jangka pendek konsumen. "

Apa yang dipikirkan konsumen?

Mendukung merek yang ramah lingkungan penting bagi banyak konsumen, tetapi tampilan dan nuansa pakaian akan mendorong keputusan pembelian. Lee dan timnya mensurvei mahasiswa untuk mengukur respons mereka terhadap prototipe rompi yang terbuat dari serat selulosa. Mayoritas berpikir itu terbuat dari kulit, kulit mentah, kertas atau plastik.

Partisipan survei paling memperhatikan warna dan tekstur material, dan mempertanyakan kenyamanan, daya tahan dan perawatan. Mereka memiliki sikap positif tentang materi karena keberlanjutannya, dan berpikir itu adalah alternatif yang menarik untuk kulit. Namun, kesediaan mereka untuk membeli produk yang terbuat dari bahan ini tidak setinggi itu. Namun, Lee yakin bahwa peneliti dapat berhasil mengatasi masalah ini dan memberikan opsi yang lebih aman dan layak untuk menguntungkan orang-orang di berbagai tingkatan. Lee dan tim risetnya berharap ini akan mendorong konsumen untuk memikirkan apa yang dapat mereka lakukan untuk mempromosikan dan mendukung praktik mode berkelanjutan.

menu
menu