Astrophysicists mengamati komet primitif 1,5 miliar mil dari matahari

Anonim

Sebuah tim astronom yang dipimpin oleh profesor UCLA David Jewitt telah mengidentifikasi "komet khusus" 1, 5 miliar mil dari matahari. Tidak ada komet lain yang menuju ke arah matahari kita yang pernah terlihat pada jarak yang sangat jauh.

Jewitt mengatakan penemuan itu akan memungkinkan para ilmuwan untuk memantau aktivitas pengembangan komet atas jarak jarak yang luar biasa.

C / 2017 K2 (PANSTARRS), atau K2 untuk jangka pendek, saat ini berada di luar orbit Saturnus, dan telah melakukan perjalanan selama jutaan tahun dari rumahnya di bagian luar yang dingin dari tata surya, di mana suhu sekitar 440 derajat di bawah nol Fahrenheit. Itu difoto oleh NASA Hubble Space Telescope, dan pengamatan para peneliti dilaporkan dalam Astrophysical Journal Letters.

Orbit K2 menunjukkan itu berasal dari Oort Cloud, wilayah bola yang sangat besar yang diduga mengandung ratusan miliaran komet.

Sedikit terengah-engah oleh matahari yang jauh, K2 telah mulai mengembangkan awan debu kabur seluas 80.000 mil, yang disebut koma, yang mengandung inti gas dan debu beku yang kecil dan padat. Observasi baru merupakan tanda paling awal dari aktivitas yang pernah dilihat dari komet yang memasuki zona planet tata surya kita untuk pertama kalinya, seperti K2.

"Karena K2 sangat jauh dari matahari dan begitu dingin, air es di sana membeku seperti batu karang, dan kita tahu pasti bahwa kegiatan itu — semua hal yang kabur membuatnya terlihat seperti komet — tidak dihasilkan oleh penguapan air es, seperti di komet lain, "kata Jewitt, seorang profesor ilmu planet dan astronomi. Dia menambahkan bahwa komet itu menghangat saat mendekati matahari.

Jewitt mengatakan pengamatan Hubble terhadap koma K2 menunjukkan bahwa sinar matahari adalah pemanasan gas-gas volatil beku — seperti oksigen, nitrogen, karbon dioksida, dan karbon monoksida — yang melapisi permukaan dingin komet itu; dan bahwa koma terbentuk ketika icy volatil tersebut lepas landas dari komet dan melepaskan debu.

"Saya pikir volatil ini tersebar di seluruh K2, " katanya. "Tapi volatil di permukaan adalah yang menyerap panas dari matahari, jadi, dalam arti tertentu, komet itu menumpahkan kulit luarnya."

Kebanyakan komet ditemukan jauh lebih dekat ke matahari — lebih dekat ke orbit Jupiter — sehingga gas-gas yang mudah menguap di permukaan telah "dipanggang" pada saat para ilmuwan dapat melihatnya, kata Jewitt. "Itu sebabnya saya pikir K2 adalah komet paling primitif yang pernah kami lihat."

K2 ditemukan pada bulan Mei oleh para astronom menggunakan Panoramic Survey Telescope dan Rapid Response System (Pan-STARRS), teleskop survei di Hawaii, sebuah proyek survei dari Program Pengamatan Objek Dekat Bumi. Jewitt melihat lebih dekat pada bulan Juni dengan Hubble's Wide Field Camera 3, yang membantunya menentukan lebar koma dan membantu Jewitt memperkirakan ukuran inti — kurang dari 12 mil — meskipun diameter koma adalah selebar 10 kali diameter Bumi.

Setelah menemukan K2 dalam gambar Hubble, para peneliti menyadari bahwa komet dan koma kaburnya sebenarnya telah difoto sebelumnya — pada tahun 2013 oleh Hawaii's Canada-France-Hawaii Telescope, atau CFHT. Man-To Hui, seorang mahasiswa pascasarjana UCLA, mengidentifikasi K2 dalam data dari CFHT sambil mencari gambar dalam arsip Kanada; tapi itu sangat redup sehingga tidak ada yang menyadarinya ketika foto-foto itu awalnya dianalisis.

Salah satu aspek menarik dari gambar K2 Hubble adalah tidak adanya "ekor" - fitur tanda tangan dari komet lain. Di koran, para ilmuwan menulis bahwa ini menunjukkan bahwa partikel yang diangkat dari komet terlalu besar untuk tekanan radiasi dari matahari untuk menyapu mereka kembali ke ekor.

"Ini harus menjadi lebih dan lebih aktif karena mendekati matahari dan mungkin akan membentuk ekor, " kata Jewitt.

Komet tersebut akan melakukan pendekatan terdekat ke matahari pada 2022, ketika akan melewati tepat di luar orbit Mars.

menu
menu