Apakah semut api lebih buruk musim semi ini karena Badai Harvey?

Anonim

Ahli ekologi Universitas Rice sedang memeriksa untuk melihat apakah banjir Badai Harvey yang belum pernah terjadi sebelumnya memberikan dorongan kompetitif untuk memecat semut dan semut gila, dua dari tamu favorit tak diundang di Texas selatan.

Peristiwa cuaca ekstrim seperti Harvey diperkirakan akan menjadi lebih mungkin karena perubahan iklim Bumi akibat emisi gas rumah kaca, dan para ilmuwan tidak mengerti bagaimana cuaca ekstrim akan mempengaruhi hama invasif, penyerbuk dan spesies lain yang mempengaruhi kesejahteraan manusia.

Dengan dukungan dari program Rapid Response Research (RAPID) dari National Science Foundation, ahli ekologi padi, Tom Miller, Sarah Bengston, dan Scott Solomon, bersama dengan para siswa mereka, sedang mengevaluasi apakah Harvey meningkatkan peluang untuk invasi oleh semut eksotis.

"Hurricane Harvey adalah, antara lain, eksperimen ekologi besar, " kata Miller, peneliti utama pada hibah dan Asisten Profesor Ekologi dan Evolusi Biologi Godwin di Departemen BioSciences Rice. "Ini menawarkan kesempatan unik untuk mengeksplorasi apakah peristiwa cuaca ekstrim tunggal dapat mengacak kembali seluruh komunitas organisme."

"Kami melakukan pengambilan sampel perangkap bulanan di 19 lokasi yang didirikan di Big Thicket, cagar alam dekat Beaumont, " kata Bengston, ahli semut, peneliti utama pada hibah dan Huxley Research Instructor of BioSciences. "Tim Rice telah bekerja di situs yang sama ini selama tiga tahun, dan kami tahu semut api dan semut gila-gilaan, yang masing-masing spesies invasif, telah mulai menembus ekosistem asli utuh di taman sebelum badai. Kami sekarang ingin tahu apakah Harvey mempercepat proses invasi ini. "

Pendanaan RAPID akan memungkinkan tim untuk mendokumentasikan perubahan di komunitas semut dan menguji apakah perubahan dalam menanggapi badai bersifat sementara atau mewakili negara-negara stabil yang baru.

Miller mengatakan para peneliti juga berencana untuk merakit sebuah database sifat fungsional bagi komunitas semut untuk menguji apakah air banjir Harvey mendukung beberapa jenis spesies semut - seperti mereka yang memiliki tubuh lebih besar atau sarang yang lebih terlindungi - di atas yang lain.

"Ada lusinan spesies semut asli di cagar alam yang menyediakan jasa ekosistem berharga seperti penguraian dan pengendalian hama, " kata Solomon, ahli semut, penyelidik utama pada hibah dan profesor pengajar biosains. "Semut api dan semut gila, yang masing-masing asli Amerika Selatan, adalah hama pengganggu berbahaya yang cenderung membanjiri dan mengusir hampir semua spesies semut asli. Jika banjir membersihkan batu tulis dengan menenggelamkan semua koloni semut asli di daerah itu, hipotesis adalah bahwa ini dapat memberikan keunggulan kompetitif bagi penjajah. "

Solomon mengatakan tim riset mulai melakukan kunjungan bulanan ke situs uji Big Thicket hanya beberapa minggu setelah Harvey dan akan terus mengumpulkan sampel selama satu tahun.

"Saat itu adalah musim dingin, dan tidak ada banyak aktivitas semut, " katanya. "Saat suhu menghangat, kami akan tertarik untuk melihat semut mana yang kembali paling cepat dan dalam jumlah berapa."

RAPID hibah NSF mendukung penelitian bencana alam dan kejadian tak terduga yang waktu merupakan faktor dalam pengumpulan data.

menu
menu