Menara peninjauan penuaan masih menjadi kunci selama musim kebakaran di AS Barat

Peninjauan Lokasi Rencana Pembangunan Menara Telekomunikasi 14 Juli 2017 (Juni 2019).

Anonim

Menara-menara pengawas api yang berada di puncak terpencil, puncak-puncak yang berliku-liku di seluruh AS Barat mungkin tampak seperti pengingat kuno dari era sebelum satelit, telepon pintar, dan tanker udara jet-propelled.

Memang, beberapa struktur berusia lebih dari 100 tahun. Namun dengan pandangan mereka yang luhur dan pengamatan manusia kuno yang baik, pemantau kebakaran memainkan peran penting dalam upaya garis depan bangsa untuk menghentikan kebakaran hutan.

"Bagian terbesar dari teka-teki ini adalah membuat api kecil, " kata Kassidy Kern, juru bicara Dinas Kehutanan AS yang bermarkas di Oregon's Deschutes National Forest. "Dan cara untuk melakukannya adalah dengan memiliki seseorang yang waspada dan memindai."

Pemantau kebakaran mulai mengambil tanggung jawab lebih banyak tentang sekarang sebagai transisi musim api dari padang rumput elevasi lebih rendah ke hutan elevasi yang lebih tinggi. Beberapa menara hanya mendapatkan staf karena salju mencair dan mereka menjadi dapat diakses. Minggu ini, menurut National Interagency Fire Centre, ada lebih dari 50 kebakaran hutan besar, sebagian besar di Barat, yang telah mengkonsumsi sekitar 1.500 mil persegi (3.900 kilometer persegi).

Dinas Kehutanan melihat perlunya deteksi dini setelah kebakaran hutan pada tahun 1910 di Idaho dan negara-negara yang berdekatan yang bergabung, menewaskan 87 orang dan membakar 4.700 mil persegi (12.100 kilometer persegi).

Solusinya adalah pemantau kebakaran, dengan jumlah yang memuncak sekitar 5.000 pada tahun 1940-an, banyak dibangun oleh Korps Konservasi Sipil, program federal yang membayar pemuda, pengangguran selama Depresi Besar untuk menanam pohon, mengembangkan taman dan membangun jalan dan struktur lain.. Hanya sekitar 400 pengintaian tetap, sebagian besar di Barat, setelah Dinas Kehutanan memutuskan pesawat dapat menggantikan mereka dan menghancurkan banyak pengintai dari tahun 1960-an hingga 1980-an daripada membayar untuk perbaikan yang dibutuhkan.

Menggunakan pesawat untuk menemukan kebakaran hutan, terutama setelah badai petir, telah menjadi bagian penting dari upaya pemadaman Dinas Kehutanan. Namun para pejabat juga menemukan tempat-tempat penampungan yang tersisa menemukan sebagian besar kebakaran hutan di daerah-daerah yang mereka tutupi, memberikan waktu ekstra bagi petugas pemadam kebakaran untuk mengeluarkan api liar sebelum mereka menyebar.

Secara umum, para pejabat mengatakan, pesawat dapat tetap tinggi hanya untuk periode terbatas dan dapat melewatkan asap samar atau intermiten dari api yang baru lahir. Peninjauan api dapat membidik area tersebut dan menghabiskan lebih banyak waktu untuk mengamati untuk mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang apa yang mungkin terjadi.

"Pengamatan terlatih bisa sangat akurat, " kata Rene Eustace, koordinator pemantau kebakaran untuk bagian dari Hutan Bitterroot Nasional Montana. "Mereka mempelajari negara. Itu salah satu pekerjaan mereka."

Menara pemantau kebakaran banyak ditemukan di hutan nasional, yang memiliki otonomi untuk menggunakannya. Hutan Nasional Salmon-Challis di Idahi pada tahun 2010 memilih untuk meningkatkan pengawasan stafnya dari empat menjadi enam dan memangkas kembali penerbangan di daerah yang terjal.

Mereka yang mengelola pengintaian biasanya tinggal di menara satu kamar sederhana atau di kabin terdekat selama musim kebakaran. Setiap menara adalah unik, tetapi banyak yang dilengkapi dengan tempat tidur, meja dan kursi dan kakus. Beberapa berisi dapur kecil dan kompor kayu.

"Menjadi pengawas bukanlah pekerjaan untuk semua orang, " kata Penilik Dinas Kehutanan Samsara Duffey, bersiap-siap untuk menghabiskan tiga bulan berikutnya di sekitar 8.000 kaki (2.400 meter) di Patrol Mountain Lookout di Montana Bob Marshall Wilderness dengan anjingnya, heeler biru bernama Rye. "Tapi itu pekerjaan yang bagus untuk banyak orang yang memiliki kesabaran dan kemampuan untuk menyendiri."

Pengamatan menghasilkan sekitar $ 14 per jam untuk delapan jam sehari dan setengah waktu untuk lembur. Dalam musim rata-rata empat hingga lima bulan, Eustace mengatakan, pengendara api yang sibuk dapat berharap dapat bekerja 200 hingga 300 jam lembur.

Duffey mengatakan bahwa seperti banyak pengintai, dia waspada sepanjang hari dibandingkan hanya delapan jam dia dibayar. Ini akan menjadi musim panasnya yang ke 21 di menara. Daya tarik: "Hanya gagasan untuk bisa bangun di puncak gunung dan menghabiskan hari menyaksikan awan bergerak dan perubahan cahaya, " kata Duffey, 42. "Benar-benar sulit untuk pergi dari itu."

Berjalan ke Patrol Mountain Lookout juga tidak begitu mudah — mendaki bukit sepanjang 6 mil (10 kilometer), suatu upaya khas bagi banyak orang yang melihat api.

Itu adalah titik penjualan, Dinas Kehutanan menemukan, bagi penggemar pedalaman yang tidak keberatan menghabiskan uang untuk mendaki dan menyewa api yang tidak lagi aktif dan mengalami apa yang dibayar Duffy untuk dilakukan.

Titik Pandang Pengobatan di Hutan Nasional Bitterroot adalah tempat Eustace memulai karir pemadam kebakarannya pada tahun 1976. "Pada dasarnya ia selamat dari kehancuran karena Dinas Kehutanan memutuskan untuk mengembalikannya dan memasukkannya ke dalam program sewa, " katanya.

Hampir 75 pengintaian seperti itu tersedia untuk disewakan, penjualan yang memadukan pandangan-pandangan hebat dengan rasa sejarah. Medicine Point dibangun pada tahun 1940 dan, seperti banyak pengintai lainnya, terdaftar di Daftar Tempat Bersejarah Nasional.

Upaya terus, sementara itu, untuk mencari cara untuk sekali dan untuk semua membuat peninjauan kebakaran usang dengan cara modern dan berpotensi lebih murah untuk melihat kebakaran. Satu rencana menggantikan manusia dengan kamera yang dioperasikan dari jarak jauh.

"Mereka sudah mencobanya, tapi sejauh ini belum disempurnakan, " kata Eustace. "Itu masih, menurut pendapatku dan pendapat banyak orang di Dinas Kehutanan, lebih baik memiliki seseorang di puncak gunung yang bisa memberimu deskripsi."

menu
menu